Jésus marié avec Marie-Madeleine et père de deux enfants?

RELIGION Selon la thèse de l'auteur d'un livre sur la vie du Christ...

Romain Scotto

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Illustration d'une fresque de Jésus dans une église de Sicile en Italie.
Illustration d'une fresque de Jésus dans une église de Sicile en Italie. — REX40217285_000001

Un ouvrage publié mercredi à Londres affirme disposer de nouvelles preuves que Jésus a été marié à Marie-Madeleine, avec laquelle il a eu des enfants, une thèse controversée et contestée par l'Eglise. Les auteurs de «Lost Gospel (L'Evangile perdu) s'appuient sur la traduction qu'ils ont faite d'un manuscrit, «Joseph et Aseneth», qui daterait du VIe siècle et qui est conservé à la British Library, ainsi que sur deux lettres.

Selon Simcha Jocobivici, un documentariste israélo-canadien, et l'universitaire canadien Barrie Wilson, le Joseph du manuscrit serait en fait Jésus. Leur thèse a été immédiatement critiquée par l'Eglise d'Angleterre, tandis que Diarmaid MacCulloch, professeur d'histoire ecclésiastique à l'Université d'Oxford, estime qu'elle s'appuyait sur «une lecture erronée» du manuscrit.

Barrie Wilson a lui dénoncé des critiques guidées par le «protectionnisme religieux», dans un communiqué. En 2012, un ancien papyrus copte sur lequel étaient écrits les mots -- «Jésus leur a dit, ma femme» -- avait soulevé un certain émoi.