Quand un trou noir aspire un autre trou noir

ESPACE Des chercheurs ont modélisé en vidéo la rencontre de deux trous noirs...

R.S.

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Capture d'écran d'une vidéo modélisant la fusion de deux trous noirs.
Capture d'écran d'une vidéo modélisant la fusion de deux trous noirs. — Capture d'écran/20Minutes

Même le film Interstellar n'a pas imaginé cela. Quand un trou noir rencontre un autre trou noir dans l'espace, le résultat est assez envoûtant. Des astrophysiciens américains de l'université de Cornell, dans l'Etat de New York, ont modélisé ce phénomène rare.

Sur la vidéo relayée par Sciencesetavenir, on voit les deux trous noirs tournoyer l'un autour de l'autre, dans une soupe stellaire hétérogène. Puis ils fusionnent. Il en résulte un nouvel astre mis en forme par Kip Thorne, un cosmologiste étroitement associé au film. Le trou noir est un élément encore mal connu des astrophysiciens. Il désigne une concentration de masse très compacte à la force gravitationnelle intense. Ces objets célestes ne peuvent ni émettre ni réfléchir la lumière d'où leur couleur noire et leur caractère «invisible». Il existe des trous noirs dits «supermassifs» dont la formation reste mystérieuse.