New-York: De plus en plus de plaintes à cause des rats

INSOLITE Les plaintes au sujet des rats à New York ont augmenté l'an dernier de près de 10%...

R.L. avec AFP

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Les magasins d'animaux moscovites se sont vu arracher tous leurs rats domestiques, mais aussi leurs souris et leurs hamsters, alors que l'année 2008 est placée sous le signe du rat selon l'astrologie chinoise, rapporte lundi l'agence Interfax.
Les magasins d'animaux moscovites se sont vu arracher tous leurs rats domestiques, mais aussi leurs souris et leurs hamsters, alors que l'année 2008 est placée sous le signe du rat selon l'astrologie chinoise, rapporte lundi l'agence Interfax. — null AFP/Archives

«Tous les jours, les rats sont une insulte aux New-Yorkais, qui donne envie de vomir», a martelé le contrôleur financier de la ville Scott Stringer, après avoir rendu public ce week-end un audit sur la façon dont ce problème était géré par les services municipaux de la santé et de l'hygiène (DOHMH).

«Nous perdons la course contre les rats», s'est-il inquiété. «Ils sont trop nombreux et nous avons besoin d'un vrai plan d'action pour régler ce problème».

Autant de rats que d'habitants

Les plaintes au sujet des rats à New York ont augmenté l'an dernier de près de 10%. En effet, selon cet audit, un quart des plaintes reçues au 311 (numéro public pour les plaintes non urgentes) pour l'année fiscale 2013 n'ont pas été suivies d'inspection dans un délai réglementaire de 10 jours. Et quelque 160 n'ont fait l'objet d'aucun suivi. Et dans 30% des cas, les opérations de nettoyage ordonnées n'ont pas été menées.

Le problème des rats n'est pas nouveau à New York, puisqu'ils y étaient déjà signalés à l'époque coloniale. Toutefois, aucune estimation officielle n'existei sur leur nombre. Mais des chiffres officieux estiment qu'il y aurait au moins autant de rats à New York que d'habitants (8,4 millions). Il est fréquent d'en voir dans le métro, ou farfouillant dans les sacs-poubelles déposés à l'extérieur des restaurants.

Le DOHMH a «vivement contesté» les conclusions de M. Stringer dans un courrier. Il a estimé qu'elles étaient erronées et fondées uniquement sur les plaintes reçues, alors que 85% des inspections et mesures contre les rats sont menées dans la ville sans plainte initiale. Et le Département a précisé qu'il avait mené durant l'année fiscale 2013 quelque 120.000 inspections et travaux d'extermination et de nettoyage contre les rats.