Le nouveau doyen de l'humanité est un Japonais de 111 ans

RECORD Il rejoint sa compatriote de 116 ans, Misao Okawa, au rang des doyens de l’Humanité...

R.L. avec AFP

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Sakari Momoi est né le 5 février 1903 à Minamisoma, dans la préfecture de Fukushima
Sakari Momoi est né le 5 février 1903 à Minamisoma, dans la préfecture de Fukushima — SIPA PRESS

111 ans et (presque) toutes ses dents. Un Japonais a officiellement décroché ce mercredi le titre d’homme le plus vieux au monde. Il rejoint ainsi sa compatriote de 116 ans, Misao Okawa, au rang des doyens de l’Humanité.

Alerte mais un peu dur d’oreille

Sakari Momoi, né le 5 février 1903 à Minamisoma, dans la préfecture de Fukushima, a reçu le prestigieux certificat des mains d’un responsable du Guinness des records à l’hôpital tokyoïte où il est pris en charge.

Visiblement en forme pour son âge selon les images diffusées par la télévision nippone, Sakari Momoi, qui avait revêtu pour l’occasion costume noir et cravate gris argenté, a déclaré d’une voix un brin faible, mais néanmoins assurée, qu’il espérait vivre encore deux ans.

Selon les autorités de Saitama, au nord de la capitale, où il a vécu de longues années, l’homme est alerte, bien qu’un peu dur d’oreille. Il communique avec son entourage par l’écriture et apprécie le sumo. Passionné de lecture, cet ancien enseignant possède une bibliothèque de quelque 2.000 livres.

59 femmes le surclassaient à la mi-août

Sakari Momoi succède à Alexander Imich, un New-Yorkais d’origine polonaise, son aîné d’un jour, qui est décédé en juin dernier à Manhattan.

Petit détail: il n’est pas, de loin, la personne la plus vieille au monde: 59 femmes le surclassaient à la mi-août, sur 73 «super-centenaires» recensés au total dans le monde, selon le Gerontology Research Group (GRG) qui répertorie les actes de naissance des personnes âgées de plus de 110 ans.

A noter que l’espérance de vie des hommes japonais a franchi l’an dernier pour la première fois la barre des 80 ans, tandis que leurs consoeurs détiennent la palme mondiale de la longévité (86,61 ans).