Un oiseau imite les cris d'alerte d'autres espèces pour dérober leur nourriture

INSOLITE Il est capable d'imiter jusqu'à 51 différentes espèces d'oiseaux et de mammifères...

M.B. Avec AFP
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Le Drongo à raquette, un oiseau africain très futé
Le Drongo à raquette, un oiseau africain très futé — Hong Kong mhc/dmk / AFP

La faim justifie les moyens. Le Drongo à raquette, un oiseau africain très futé, imite les cris  d'alerte de l'approche d'un prédateur de multiples autres espèces pour  les faire fuir et voler leur nourriture, selon une étude publiée aux Etats-Unis.

Les chercheurs, dont les travaux paraissent dans la revue  américaine Science, ont été surpris de constater que le Drongo pouvait  tromper d'autres animaux de façon répétée. Ils ont observé 64 Drongos pendant 847 heures dans la  réserve de Kuruman River, dans le désert de Kalahari en Afrique du Sud,  durant lesquelles ils ont effectué 688 tentatives pour s'emparer de la  nourriture de leurs voisins, la plupart couronnées de succès.

Jusqu'à  un quart de la nourriture abandonnée dérobée

Quand son propre cri d'alerte n'est plus pris au sérieux  par une victime, l'oiseau change alors de répertoire pour imiter le cri  d'alarme d'une autre espèce, explique Tom Flowers, un biologiste de  l'université du Cap en Afrique du Sud, auteur de cette étude. Il serait ainsi capable d'imiter jusqu'à 51 différentes espèces d'oiseaux et de mammifères, comme la mangouste ou le chacal. Généralement les animaux reconnaissent les cris d'autres espèces signalant un danger.

Ce don exceptionnel permet au Drongo, un oiseau noir aux  reflets métalliques pesant de 70 à 125 grammes, de dépasser les  contraintes vocales qui normalement limitent de telles tromperies dans  la nature. Comme il peut recourir à une grande variété de cris  d'alerte, les autres animaux ne peuvent pas en mémoriser un en  particulier qu'ils pourraient attribuer au Drongo, expliquent les  biologistes.

Selon ces chercheurs, ces oiseaux dérobent ainsi jusqu'à  un quart de la nourriture abandonnée par les animaux qu'ils ont fait  fuir.