L’animal le plus rapide du monde n’est pas le guépard… mais un acarien

INSOLITE Et ce par rapport à sa taille, de l'ordre d'une graine de sésame...

A.-L.B.

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Illustration de jeunes guépards.
Illustration de jeunes guépards. — Toby Zerna / Newspix / Rex Features

Roi de la vitesse, le guépard peut atteindre des pointes à 110 km/h. Et pourtant, par rapport à sa taille, il est battu en vitesse par un acarien aussi grand qu’une graine de sésame, rapporte News Science Mag.

Dans la catégorie microscopique, cet acarien Paratarsotomus macropalpis originaire du sud de la Californie est l’animal le plus rapide du monde, révèle une étude publiée lundi par la fédération des sociétés américaines de biologie expérimentale.

>> La mite en action en vidéo par ici


L'acarien court jusqu’à 322 fois la longeur de son corps en une seconde. Par titre de comparaison, un guépard qui court à 96 km/h se déplace à 16 fois la longueur de son corps en une seconde.

Si les hommes pouvaient courir à la même vitesse que cet acarien, ils atteindraient les 2.000 km/h, et pourraient faire le tour de la terre en 20 heures. L’étude de ces acariens intéresse particulièrement la robotique, avec le développement de robots ultra-rapides. 48.000 espèces d'acariens sont recensées dans le monde.

Merci aux lecteurs qui nous ont signalé dans les commetnaires la mauvaise traduction anglais français de mite.