Portland: Un ado urine dans un réservoir d'eau potable, la ville jette 100 millions de litres

INSOLITE La décision fait polémique, alors que d'autres Etats, comme la Californie, traversent une période de sécheresse...

P.B. avec AFP

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Un adolescent a uriné dans un réservoire d'eau potable, à Portland, le 16 avril 2014.
Un adolescent a uriné dans un réservoire d'eau potable, à Portland, le 16 avril 2014. —

C'est assez d'eau potable pour remplir plus de 50 piscines olympiques. La ville de Portland a toutefois décidé de tirer la chasse. La raison? Un ado a uriné dans le réservoir, dans la nuit de mardi à mercredi.

Dans la vidéo publiée par les services de la ville, le jeune homme de 19 ans est accompagné de deux amis à skateboard et est filmé en train de se soulager à travers la clôture qui protège le réservoir. Les ados ont été interpellés et les autorités réfléchissent à une inculpation, notamment pour avoir uriné sur la voie publique.

Aucune pollution détectée

David Shaff, patron des services de l'eau de Portland, a expliqué que les 100 millions de litres d'eau souillée serait jetés et remplacés par de l'eau d'une source avoisinante, bien que les tests n'aient révélé aucune pollution occasionnée par le passage du jeune homme.

Une directive fédérale stipule que les réservoirs d'eau potable doivent être couverts, mais la ville de Portland en compte encore trois découverts, a priori jusqu'à leur mise à la retraite en 2020. Les autorités reconnaissent que des cadavres d'animaux ont déjà été retrouvés sans que l'eau soit jetée.

«Pollution d'origine humaine»

«Nos clients attendent de leur eau qu'elle ne soit pas délibérément polluée. Nous sommes en mesure de satisfaire cette exigence tout en minimisant les risques pour la santé publique», a déclaré Shaff. Tim Hall, porte-parole des services de l'eau, a de son côté estimé que la mesure ne s'apparentait en aucun cas à du gaspillage. «Dès qu'une pollution d'origine humaine survient dans notre eau potable, nous fermons le réservoir, le vidons et le nettoyons», a-t-il indiqué à l'AFP. «Nous sommes dans la position enviable d'avoir de l'eau en abondance. Du coup, jeter cette eau n'aura aucun impact financier sur la ville ou pour nos clients», a-t-il ajouté.

La décision de Portland fait grincer des dents plus au sud, en Californie qui connaît l'une de pires sécheresses depuis plusieurs décennies. «Vous êtes sérieux aux services de l'eau de Portland? Vous êtes obligés de balancer 100 millions de litres d'eau parce qu'un type a pissé l'équivalent d'un verre ou deux?», s'étranglait un lecteur sur le site Internet du Los Angeles Times. On attend avec impatience la parodie de l'incident dans la série «Portlandia». Le titre de l'épisode est déjà trouvé: «The Great Flush».