Une palourde de 507 ans, soit l'animal vivant le plus âgé du monde, tuée par mégarde

INSOLITE Les scientifiques ont tué par mégarde le mollusque en voulant vérifier son âge...

A.-L.B.

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Illustration d'une palourde.
Illustration d'une palourde. — S. LOEB/AFP PHOTO

Une palourde reconnue comme l'animal le plus vieux du monde a été tuée par mégarde alors que des scientifiques cherchaient à vérifier son âge, en ouvrant sa coquille.

Le mollusque, pêché près de l’Islande en 2006, était âgé de 507 ans, rapporte le Daily Mail mercredi. De précédentes recherches avaient conclu que Ming –c’est son nom- était âgé «seulement» de 405 ans, en comptant les stries de sa coquille. La différence de plus de 100 ans a été trouvée après une nouvelle expertise de l’université de Bangor, au pays de Galles, qui coûta la vie à Ming.

Avec 507 ans, la palourde Ming, appelée d’après la dynastie chinoise, est donc née en 1499, soit peu après la découverte de l’Amérique par Christophe Colomb (en 1492). La coquille de la palourde pousse de 0,1 millimètre en été, quand l'eau est chaude. Ce mollusque se régale de plancton.