Chez le singe aussi, le bâillement est contagieux

INSOLITE Les chimpanzés baillent en voyant les autres bâiller...

avec AFP

— 

Un babouin baille.
Un babouin baille. — Martin Meissner/AP/SIPA

Bâiller est aussi contagieux parmi les enfants que parmi les chimpanzés âgés de quelques années, ont annoncé jeudi des chercheurs de l'université suédoise de Lund. Alors qu'il jouait avec un chercheur, un jeune chimpanzé orphelin, âgé de 5 à 8 ans, s'est mis à bâiller en voyant son camarade de jeu le faire, ont découvert les scientifiques.  Pourtant, les jeunes singes semblent moins sensibles à la contagion que provoque le bâillement chez l'homme.

Une capacité d’empathie

A l'âge de 4 ans, bâiller devient contagieux chez l'homme. Un signe interprété comme une capacité d'empathie. Chez l'homme, l'action de bâiller serait d'autant plus contagieuse lorsqu'elle a lieu dans son entourage proche. Des études précédentes ont établi que les chiens aussi sont susceptibles de bâiller par contagion en voyant leurs maîtres le faire, mais pas avec des personnes qui leurs sont étrangères.

Mais ce cas de figure ne s'applique peut-être pas aux chimpanzés d'après les expériences récentes. «Il est possible que les plus jeunes chimpanzés passent d'une empathie généralisée à tous les individus à une empathie plus ciblée au moment où ils deviennent adultes», a expliqué la chercheuse Elainie Madsen. L'étude s'est déroulée au refuge de chimpanzés de Tacugama, en Sierra Leone, elle s'est fondée sur le comportement de 33 orphelins âgés de 13 mois à 8 ans.