Ils mettent leur vie en danger pour battre les records les plus fous

VIDEORAMA Avant Felix Baumgartner et son saut supersonique, des centaines de casse-cou se sont succédé pour battre les records au péril de leur vie...

Nicolas Bégasse
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Le cascadeur Robbie Maddison se blesse à Melbourne (Australie), le 6 mars 2008.
Le cascadeur Robbie Maddison se blesse à Melbourne (Australie), le 6 mars 2008. — M Potter/Newspix / Rex

Dimanche, si tout se passe bien, l’Autrichien Felix Baumgartner battra plusieurs records en s’élevant à 36,5 kilomètres de haut avant de sauter dans le vide. Objectif: devenir le premier homme à franchir le mur du son en chute libre. Avant lui, des centaines d’hommes et de femmes ont mis leur vie en jeu pour tenter de battre les records les plus fous ou accomplir les exploits physiques les plus spectaculaires. 20 Minutes vous propose un petit vidéorama non-exhaustif de ces amateurs d’émotions fortes qui risquent leur vie... et parfois, la perdent.

Perdre sa vie en tentant de battre un record, c’est ce qui est arrivé en 1952 au Britannique John Cobb. En tentant de battre le record de vitesse sur l’eau, il a dépassé les 300 km/h sur le fameux Loch Ness avant que son véhicule ne se désintègre.


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Un destin tragique partagé par l’Australien Dwayne Weston en 2003. Lors d’un saut en wingsuit, ces costumes d’écureuil-volant permettant de planer, il a heurté un pont de plein fouet, mourant sur le coup.


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L’homme avec lequel il sautait ce jour-là, Jeb Corliss, s’est fait remarquer début 2012 dans une vidéo le montrant en train d’effectuer un saut en wingsuit et heurter violemment un pic rocheux. Heureusement, cette fois, le casse-cou a survécu.


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Mais une blessure n’est souvent pas suffisante pour décourager ces hommes. En 1975, l’Américain Evel Knievel tente de sauter au-dessus de treize bus à Londres, devant 30.000 spectateurs… et se casse le pelvis à la réception. Parvenant à se relever, il déclare: «Mesdames et messieurs, vous êtes les derniers à m’avoir vu sauter. Parce que plus jamais, jamais, je ne sauterai. J’en ai assez.» Cinq mois plus tard, il recommence à sauter.


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Mais heureusement, les tentatives de records spectaculaires se passent parfois sans accroc. Dans le genre sauts en moto, le jour de l’an 2009, à Las Vegas, l’Australien Robbie Madison saute à 100 mètres de haut, atterrissant sur l’Arc de triomphe de Las Vegas.


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Au milieu de tous ces anglo-saxons, mentionnons le Français Alain Robert, le «French Spiderman», adepte de l’escalade des plus grands bâtiments du monde sans équipement.


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Soulignons aussi que parfois, il suffit de faire du surplace pour battre des records en mettant sa vie en danger. Le Danois Stig Aavall Severinsen l’a prouvé en battant le record d’apnée sous-marine en surface. Moins impressionnant, mais 22 minutes passées sous l’eau forcent le respect.


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Concluons ce vidéorama avec l’homme qui fait l’actualité: l’Autrichien Felix Baumgartner, dont l’un des plus beaux exploits est la traversée de la Manche en planant. Avec des ailes, certes, mais le record est là.


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