Tour de France: on boucle

CYCLISME Dernière étape du Tour de France entre Marcoussis et les Champs-Elysées...

B. B.

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Au bout d'un scénario haletant, l'Espagnol Alberto Contador a franchi le pas décisif samedi vers la victoire dans le Tour de France qui a échappé de peu à l'Australien Cadel Evans mais aussi à l'Américain Levi Leipheimer, trouble-fête du dernier contre-la-montre.
Au bout d'un scénario haletant, l'Espagnol Alberto Contador a franchi le pas décisif samedi vers la victoire dans le Tour de France qui a échappé de peu à l'Australien Cadel Evans mais aussi à l'Américain Levi Leipheimer, trouble-fête du dernier contre-la-montre. — Joe Klamar AFP
Episode #21, Marcoussis – Paris Champs-Elysées: la dernière marche

Voilà. Dans quelques heures, l’énième Tour de l’éternel renouveau achèvera sa boucle avant, on l’annonce déjà, une formule inédite en 2008. En attendant, que garder de cette édition 2007? L’enthousiasme du public britannique lors du prologue, les révélations Soler et Contador, les belles victoires d’étape de Vasseur et Casar pour faire oublier côté français la petite déception Moreau… Peu de satisfactions donc à côté de la multiplication des affaires de dopage et l’exclusion entre autres de Vinokourov et Rasmussen.
Avant de fermer le rideau, un coureur pourra toutefois finir le Tour en beauté en s’offrant une victoire de prestige sur les Champs-Elysées.

Le tracé de la 20e étape
La Grande boucle se termine sur la plus courte étape, hors prologue et contre-la-montre. Un parcours très urbain, sans difficultés particulières. Tout devrait donc se jouer au sprint sur les Champs-Elysées. Peut-être sous la pluie. Le tracé de l’étape en vidéo.

Les enjeux avant le départ

Même si seulement 23 secondes séparent Evans du maillot jaune Contador, le classement général est normalement déjà plié. On voit mal le coureur de la Predictor-Lotto s’emparer des douze secondes de bonifications intermédiaires et des vingt secondes de la victoire finale ou réussir à semer les Discovery Channel.
Par contre huit équipes (Caisse d’Epargne, AG2R Prévoyance, Euskaltel, Gerolsteiner, Bouygues Telecom, Agritubel, Milram et Saunier Duval) ont une dernière occasion d’entrer au palmarès de ce Tour de France.
Mais il faudra surtout garder un œil sur les spécialistes du sprint : le maillot vert Boonen, Hunter, Zabel et Hushovd…

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Le classement général à l'issue de la 19e étape
1. Alberto Contador (ESP/DIS) 87h09:18.
2. Cadel Evans (AUS/PRE) à 0:23.
3. Levi Leipheimer (USA/DIS) 0:31.
4. Carlos Sastre (ESP/CSC) 7:08.
5. Haimar Zubeldia (ESP/EUS) 8:17.
6. Alejandro Valverde (ESP/CEP) 11:37.
7. Kim Kirchen (LUX/MOB) 12:18.
8. Yaroslav Popovych (UKR/DIS) 12:30.
9. Mikel Astarloza (ESP/EUS) 14:14.
10. Oscar Pereiro (ESP/CEP) 14:25.
11. Mauricio Soler (COL/BAR) 16:41.
12. Michael Boogerd (NED/RAB) 21:05.
13. David Arroyo (ESP/CEP) 21:49.
14. Vladimir Karpets (RUS/CEP) 24:05.
15. Chris Horner (USA/PRE) 25:09.
16. Iban Mayo (ESP/SDU) 26:59.
17. Frank Schleck (LUX/CSC) 31:38.
18. Manuel Beltran (ESP/LIQ) 34:04.
19. Tadej Valjavec (SLO/LAM) 36:58.
20. Juan Jose Cobo (ESP/SDU) 37:04.
21. Juan Manuel Garate (ESP/QST) 38:06.
22. Jose Ivan Gutierrez (ESP/CEP) 45:32.
23. Amets Txurruka (ESP/EUS) 49:24.
24. George Hincapie (USA/DIS) 54:50.
25. Christian Vandevelde (USA/CSC) 55:50.
26. Dmitriy Fofonov (KAZ/C.A) 56:13.
27. Stéphane Goubert (FRA/A2R) 1h06:20.
28. Jens Voigt (GER/CSC) 1h08:12.
29. Patxi Vila (ESP/LAM) 1h09:37.
30. Patrice Halgand (FRA/C.A) 1h12:35.