Ça ne sent pas la rose pour les Anglais

RUGBY Le XV d'Angleterre affrontera la France sans leur star sur le retour Jonny Wilkinson...

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Le demi d'ouverture Jonny Wilkinson, que les blessures ont tenu éloigné de l'équipe d'Angleterre de rugby depuis la finale victorieuse de la Coupe du monde 2003, figure parmi les 55 joueurs désignés mardi par le sélectionneur Andy Robinson pour préparer l'édition 2007.
Le demi d'ouverture Jonny Wilkinson, que les blessures ont tenu éloigné de l'équipe d'Angleterre de rugby depuis la finale victorieuse de la Coupe du monde 2003, figure parmi les 55 joueurs désignés mardi par le sélectionneur Andy Robinson pour préparer l'édition 2007. — William West AFP/Archives

Vers un Angleterre B - France, dimanche à Twickenham? L'ouvreur Jonny Wilkinson, le pilier et capitaine Phil Vickery ainsi que le centre Andy Farrell sont absents de l'équipe annoncée mardi par l'entraîneur Brian Ashton.
   
Au total, Ashton a changé huit joueurs par rapport au XV qui a débuté le match déroute contre l'Irlande (13-43), il y a deux semaines. Wilkinson souffre d'une blessure aux ischio-jambiers et est remplacé par son partenaire de club, le jeune Toby Flood, qui connaît sa première titularisation sous le maillot à la Rose."Wilko" a passé des scanners de la jambe droite lundi, révélant qu'il ne pourrait récupérer à temps.
   
Vickery, victime d'une commotion cérébrale en Championnat dimanche, laisse sa place en première ligne à Julian White. Le capitanat revient au vétéran champion du monde 2003 Mike Catt, 35 ans, qui remplace Farrell, touché au dos. «Il a beaucoup d'expérience et d'enthousiasme et je parie sur lui pour aider à développer le style de jeu que je veux pour l'Angleterre».
  
En revanche, Jason Robinson, qui a récupéré de sa blessure au cou, retrouve sa place sur l'aile. Josh Lewsey glissant à l'arrière.

L'équipe d'Angleterre contre la France:
    Lewsey - Strettle, Tindall, Catt (cap.), Robinson - (o) Flood, (m) Ellis - Rees, Easter, Worsley - Palmer, Corry - White, Chuter, Payne
   
Remplaçants: Mears, Turner, Deacon, Lund, Perry, Geraghty, Tait