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Tom Cruise s'offre la United Artists

 Deux mois après son lâchage par la Paramount, Tom Cruise s'est remis en selle jeudi avec l'annonce de sa prise de contrôle du prestigieux studio United Artists, qui devrait permettre à l'acteur le mieux payé du cinéma mondial de continuer à compter à Hollywood.

Avec la Metro Goldwyn Mayer, Tom Cruise et son associée en affaires, Paula Wagner, "vont diriger la renaissance d'United Artists" (UA), ont annoncé les partenaires du projet dans un communiqué.

Le communiqué ne fait aucune mention de la somme acquittée par Cruise et Wagner pour prendre le contrôle du studio, filiale en demi-sommeil de la MGM. En juin, le magazine Forbes avait affirmé que les revenus annuels de Cruise s'élevaient à 67 millions de dollars.

Mme Wagner "sera PDG d'United Artists et supervisera les opérations au jour le jour au côté de son partenaire de longue date (Tom) Cruise, qui tiendra des rôles dans des films d'United Artists et les produira, tout en étant disponible pour figurer dans des films d'autres studios", selon le communiqué.

UA prévoit en outre "un programme de production d'environ quatre films par an, chiffre qui pourrait augmenter à l'avenir".

La société avait été fondée en 1919 par Charles Chaplin, Douglas Fairbanks, Mary Pickford et D. W. Griffith pour financer des projets indépendants des grands studios de l'époque. Parmi les dizaines oeuvres produites sous son nom figurent notamment les "James Bond", "Rocky" ou "La panthère rose".

"En devenant partenaires de Tom Cruise et Paula Wagner, nous avons les fondations créatives idéales pour réintroduire la marque United Artists", s'est félicité le président de la MGM, Harry Sloan, saluant en eux les "versions modernes des fondateurs" du studio.

De son côté, Tom Cruise a affirmé que "Paula et moi sommes très respectueux de la riche histoire et tradition d'United Artists, et sommes heureux d'avoir la possibilité de contribuer à cet héritage en fournissant une large gamme de films destinés à tous les publics".

La société Cruise/Wagner, fondée en 1993, était liée depuis au grand studio rival de MGM, Paramount. Mais en août, Sumner Redstone, patron de sa maison-mère, le géant américain des médias Viacom, avait annoncé qu'il refusait de renouveler cette collaboration.

M. Redstone avait justifié cette décision par le comportement public de Cruise, 44 ans, sous le feu des critiques pour son exubérance au sujet de sa relation avec l'actrice Katie Holmes, avec qui il doit se marier en troisièmes noces dans deux semaines, et sa défense acharnée de la scientologie, une secte dont il est le membre le plus connu.

Le pacte entre Cruise/Wagner et MGM "est une décision habile, et il s'agissait vraiment de l'une des rares possibilités restant à Tom Cruise pour relancer sa carrière", a commenté Lew Harris, directeur éditorial du site internet "Movies.com".

La renaissance d'UA, en outre, s'apparente à un "retour aux sources pour cette société dont le but était de permettre à des réalisateurs de faire les films qu'ils voulaient sans interférence des grands studios", note M. Harris, se disant certain que Cruise possède les qualités pour le faire fonctionner.

L'acteur "a passé toutes les premières années de sa carrière à se lier à des réalisateurs dont il pouvait apprendre quelque chose, comme Oliver Stone et Stanley Kubrick, et il a toujours fait preuve d'une grande intelligence" cinématographique, assure cet expert.