Embrouille autour d'un 4e opérateur mobile

TELEPHONIE L'appel à candidatures pour un petit nouveau a été lancé officiellement samedi...

Avec agence

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Le secrétaire d'Etat à l'Industrie, Luc Chatel, a fixé jeudi à environ 206 millions d'euros le coût de la quatrième licence de téléphonie mobile, le jour où le principal candidat, Free, se dit "prêt à payer" 210 millions.
Le secrétaire d'Etat à l'Industrie, Luc Chatel, a fixé jeudi à environ 206 millions d'euros le coût de la quatrième licence de téléphonie mobile, le jour où le principal candidat, Free, se dit "prêt à payer" 210 millions. — Ahmad al-Rubaye AFP/Archives

Vous connaissiez, Bouygues Télécom, SFR et Orange (France Télécom). Il faudra bientôt compter avec un petit nouveau. Samedi, l’appel à candidatures pour une quatrième licence de téléphonie mobile a été officiellement lancée par sa publication au Journal Officiel.

Equité


Enfin, si les opérateurs historiques ne tuent pas ce projet dans l'oeuf. France Télécom a d'ores et déjà fair savoir, samedi matin, qu'il comptait saisir Bruxelles pour contester le ticket d'entrée - fixé à 240 millions d'euros.

Selon lui, le «principe d'équité entre les opérateurs ayant une licence» serait alors «violé», les trois opérateurs existants ayant déboursé chacun 619 millions d'euros au début des années 2000 pour obtenir leur licence.

Free, Virgin, Numericable...

En attendant la décision de justice, les candidats peuvent déjà se manifester. La date limite de dépôt des dossiers a été fixée au 29 octobre 2009, à 12 heures, et l'attribution de cette licence devra intervenir dans les huit mois après cette date, soit le 29 juin 2010 au plus tard. Les candidats devront avoir les reins solides: le ticket d’entrée, fixé au départ à 206 millions d'euros, a été relevé en juin à 240 millions par le gouvernement.

Candidat malheureux en avril 2008
pour des raisons financières, le groupe Iliad, maison mère du fournisseur d'accès à internet Free, fait figure de favori. L'opérateur mobile virtuel (MVNO) Kertel s'est lui aussi déclaré intéressé, tandis que le câblo-opérateur Numericable et l'opérateur Virgin Mobile étudient la possibilité d'une candidature commune. L'opérateur égyptien Orascom s'est quant à lui dit prêt à «s'allier à l'un des candidats».

Concrètement, le nouvel entrant, qui mettra des années pour construire son réseau, pourra dans un premier temps louer ceux des autres, à condition qu'il puisse déjà couvrir seul 25% de la population.