Fusée réutilisable: SpaceX veut renouveler son succès (en le corsant un peu)

ESPACE La société américaine d'Elon Musk veut récupérer le premier étage de sa fusée après le décollage...

N.Bg. avec AFP

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Le premier étage de la fusée Falcon 9 de SpaceX.
Le premier étage de la fusée Falcon 9 de SpaceX. — SIPANY/SIPA

On va réessayer, en élevant un peu la difficulté. La société américaine SpaceX, moins d'un mois après avoir réussi à faire atterrir en douceur le premier étage de son lanceur Falcon 9 après un vol orbital, va tenter de répéter ce succès inédit dimanche, mais cette fois sur une barge flottante.

Selon un porte-parole, cette nouvelle tentative aura lieu après le lancement depuis la base aérienne de Vandenberg, en Californie, du satellite d'observation des océans de la Nasa «Jason-3». SpaceX a déjà essayé à trois reprises de faire poser en douceur le premier étage de Falcon 9 sur une plate-forme flottante dans l'océan, mais sans succès.

Deux minutes après le lancement

En revanche, le 22 décembre dernier, SpaceX a réussi pour la première fois à faire retomber en douceur le premier étage de son lanceur en position verticale, près de Cap Canaveral, en Floride, d'où la fusée avait été lancée onze minutes auparavant pour mettre sur orbite plusieurs petits satellites de communication.

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Si tout se déroule comme prévu dimanche, deux minutes après le lancement, le premier étage de Falcon 9 se séparera du second, qui transporte le satellite, pour se retourner et rallumer ses moteurs afin d'effectuer une descente contrôlée. Le premier étage devrait à l'issue de sa descente venir se poser à la verticale sur une barge dans le Pacifique.

SpaceX estime que la récupération du premier étage de ses fusées Falcon 9 devrait permettre de fortement réduire les coûts de lancement et de bouleverser le marché de la mise sur orbite des satellites et des vols orbitaux habités.