Google dévoile une version fonctionnelle de sa voiture autonome maison

AUTOMOBILE Elle devrait être testée sur les routes californiennes en 2015...

Philippe Berry

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Un protoype de Google Car dévoilé par Google le 22 décembre 2014.
Un protoype de Google Car dévoilé par Google le 22 décembre 2014. — GOOGLE

Google tient son calendrier. Comme annoncé en mai, un premier prototype fonctionnel de sa voiture autonome a été présenté lundi. Le véhicule sera testé en circuit fermé pendant les vacances de Noël, avant de prendre la route l'an prochain en Californie. Cette fois-ci, les phares sont bien là, pour pouvoir rouler la nuit.

Il ne s'agit pas d'une voiture modifiée, comme avec des Prius ou des Lexus jusqu'à présent. Google a fait construire un mini-citadine qui ressemble à un croisement entre une Fiat 500 et un cart de golf. Destinée à des trajets urbain, elle est censée, dans un premier temps, être limitée à une vitesse de 40 km/h.

A terme, cette Google Car est destinée «à opérer sans intervention humaine». Mais parce que la loi californienne exige qu'un humain puisse reprendre le contrôle en cas de problème, Google a ajouté un volant et des pédales temporaires. Qui disparaîtront dès que le cadre législatif s'adaptera.

>> Démonstration en vidéo (de mai 2014)