Traitement de choc pour un bébé mammouth

SCIENCES Des experts grenoblois l'attendent...

F. R.

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Mort à l'âge de six ou sept mois, mais conservé dans la glace depuis plus de 50.000 ans, Khroma, bébé mammouth, a été découvert en Sibérie en juillet 2009. Aujourd'hui, il arrive en France où il devrait être pris en charge par les experts grenoblois de l'Arc-Nucléart.

Dans ce laboratoire, le seul au monde spécialisé dans le traitement des vestiges archéologiques aux rayons gamma, «on n'attend plus que la signature du contrat» pour accueillir l'animal.

Trois jours de rayons

L'herbivore préhistorique a été transporté congelé dans une double enveloppe isolante à l'intérieur d'une caisse. A Grenoble, il recevra pendant trois jours des rayonnements gamma de 20.000 grays (4 grays suffisent à tuer un homme !), pour détruire les bacilles dont il est porteur, qui limitent sa conservation et rendent sa manipulation délicate.

Après ce traitement de choc, Khoma sera acheminé et autopsié au Puy-en-Velay (43), avant d'y être exposé, jusqu'à novembre.