Nouvelle-Calédonie: Des affrontements liés aux prix des billets d'avion font 4 morts et 23 blessés

DRAME Des coups de feu ont été échangés...

Avec Reuters
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Quatre personnes ont été tuées  et 23 autres ont été blessées samedi à  Maré, l'une des quatre îles Loyauté qui dépendent de la  Nouvelle-Calédonie, dans des affrontements armés liés à un conflit sur  le prix des billets de la compagnie aérienne Air Calédonie. Un groupe de 300 personnes, originaires du district de Guahma du  grand chef Nidoish Naisseline, par ailleurs président de la compagnie,  s'est rendu ce samedi matin à l'aérodrome de la Roche pour déloger les  membres du collectif des usagers qui en bloquaient l'accès depuis une  dizaine de jours.

Affrontement doublé d'un différend foncier clanique

Les usagers protestaient contre la hausse du prix des billets d'Air Calédonie, communément appelée Aircal. Après un échange de jets de pierres, les affrontements ont dégénéré dans l'après-midi et des coups de feu ont été tirés. Quatre jeunes ont été tués, dont un neveu de Nidoish Naisseline.

«Maré a vécu une journée de cauchemar. C'est un résultat  dramatique», a déclaré le haut commissaire de la République de  Nouvelle-Calédonie, Albert Dupuy. Il a précisé que deux pelotons de gendarmes mobiles avaient été dépêchés sur place. Il devait se rendre à Maré dimanche.

L'aéroport de Maré, tout comme ceux de Lifou et de l'île des Pins,  sont bloqués depuis le 22 juillet par le collectif des usagers de la  compagnie Aircal qui réclament une forte réduction du prix des billets  d'avion. Avec des pertes estimées à 1,2 million d'euros depuis le début du  conflit, Aircal a affirmé vendredi être au bord du dépôt de bilan.

Le conflit opposant le collectif des usagers d'Aircal et celui des  plus démunis, issus du district de Guahma, se double d'un différend  foncier clanique, a expliqué à Reuters une source proche du district. Le président Nicolas Sarkozy est attendu en Nouvelle-Calédonie fin août.

La ministre de l'Outre-mer, Marie-Luce Penchard, annonce ce samedi dans un  communiqué qu'elle tiendra une réunion dimanche à Paris pour faire le  point de la situation. «La ministre appelle les autorités coutumières à tout faire pour que  cessent les affrontements et invite les protagonistes à rétablir le  dialogue qui seul permettra de trouver une issue à ce conflit», précise  un communiqué du ministère.