Prêtre disparu: "intentions suicidaires" exprimées dans une lettre, confirme le parquet

© 2011 AFP

— 

Le prêtre d'origine indienne disparu depuis une semaine dans le secteur de la forêt de Compiègne (Oise) a bien laissé une lettre dans laquelle il faisait part "d'intentions suicidaires", a confirmé vendredi le parquet de Compiègne, selon lequel d'autres pistes restent toutefois ouvertes.

"Je confirme qu'une lettre a été retrouvée par les enquêteurs, laissant penser à des intentions suicidaires", a indiqué à l'AFP Ulrika Delaunay-Weiss, procureur de Compiègne.

"Seule la découverte" du corps "permettra de confirmer les intentions suicidaires qui ont été analysées dans ce courrier, qui semblaient assez claires", a tenu à souligner Mme Delaunay-Weiss.

"Toutes les pistes (accident, suicide, départ) restent ouvertes", hormis la piste criminelle "pour le moment exclue", a toutefois ajouté la magistrate, qui envisage aussi "le départ volontaire physique, c'est-à-dire l'éloignement de la communauté pour prendre une autre option de vie".

Les enquêteurs ont également recueilli le témoignage de deux personnes qui ont croisé le prêtre vendredi matin, à Lacroix-Saint-Ouen, une commune aux portes de la forêt, au sud de Compiègne.

Si elles n'ont "pas donné d'indications plus précises sur la direction qu'il aurait prise ce jour-là", leur témoignage "confirme qu'il est parti vivant de la communauté religieuse et la thèse d'un départ volontaire ce vendredi matin-là", estime la magistrate.

Ces déclarations ont incité les autorités à élargir le périmètre des recherches, avec l'aide de la gendarmerie de Senlis, responsable de ce secteur de la forêt de Compiègne.

Une vingtaine de gardes républicains à cheval devaient également "quadriller le secteur sud de la forêt de Compiègne", vendredi.