Rapt de Français en Côte d'Ivoire: deux corps en cours d'identification

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Deux corps sont en cours d'identification à Abidjan, a indiqué mercredi le ministère français des Affaires étrangères, en précisant que rien ne permet d'affirmer à ce stade qu'il s'agit de ceux de deux Français enlevés le 4 avril en Côte d'Ivoire.

"Rien ne nous permet d'affirmer ou de confirmer que ce sont les corps de nos compatriotes enlevés à Abidjan. Des analyses d'identification sont en cours à Abidjan", a déclaré à l'AFP le porte-parole du ministère, Bernard Valero.

Selon la radio française Europe 1, ce sont bien les deux Français enlevés qui ont été retrouvés morts assassinés.

Selon une source proche du dossier, les deux corps en cours d'expertise ont été retrouvés mardi dans la lagune près d'Abidjan.

"Une instruction judiciaire est ouverte" sur l'enlèvement des deux Français, a rappelé le porte-parole.

Le 21 mai, le président français Nicolas Sarkozy avait indiqué espérer que les deux Français étaient toujours vivants et promis que les auteurs de leur enlèvement seraient "punis sévèrement".

Les deux Français enlevés sont le directeur de l'hôtel Novotel d'Abidjan, Stéphane Frantz di Rippel, et Yves Lambelin, président de Sifca, première entreprise privée de Côte d'Ivoire.

Ils ont été kidnappés avec un Malaisien, Chelliah Pandian, directeur général de Sania, filiale du groupe Sifca, et un Béninois, Raoul Adeossi, assistant de M. Lambelin.

Tous avaient été enlevés le 4 avril par des hommes armés au sein du Novotel.

Abidjan était alors en proie à de violents combats entre fidèles du président sortant Laurent Gbagbo et partisans de l'alors président-élu Alassane Ouattara.