Une nouvelle greffe du visage réussie en France

MEDICAL C'est la 3e dans le pays et la 5e au monde, elle a été réalisée à l'hôpital Henri-Mondor de Créteil (Val-de-Marne) sur un homme de 28 ans...

Avec agence

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Le second greffé du visage au monde, un Chinois de 30 ans opéré mi-avril après avoir été défiguré par un ours, a annoncé dimanche sa sortie de l'hôpital.
Le second greffé du visage au monde, un Chinois de 30 ans opéré mi-avril après avoir été défiguré par un ours, a annoncé dimanche sa sortie de l'hôpital. — AFP/Archives

Défiguré d'un coup de fusil, il offre désormais un nouveau visage. «Le patient est réveillé et va bien» a expliqué le professeur Laurent Lantiéri. «Il est beaucoup trop tôt pour en dire plus sur la prise de de la greffe»,

Le chirurgien, qui l'a opéré avec son équipe toute la nuit de jeudi à vendredi, avait déjà réussi une telle intervention réparatrice mais aussi hautement symbolique en janvier 2007, sur Pascal, 29 ans, défiguré par une tumeur d'origine génétique.

L’opération a duré une quinzaine d'heures. La suite est aussi délicate. «Dans les 48 premières heures, il y a une période aiguë critique liée aux éventuels incidents purement chirurgicaux (caillots...). Ensuite, la 3e ou 4e semaine, on a la phase de phénomène de rejet, mais on dispose de moyens pour le maîtriser».

Ses premiers mots dans quelques jours

L’homme qui a subi la greffe «ne pouvait pas ouvrir la bouche - les muscles de la bouche étaient détruits» depuis l’accident. Il avait été opéré à plusieurs reprises depuis son accident en 2005 et respirait à l'aide d'un tube (une trachéotomie). Une grande partie du visage du donneur, évidemment décédé, a été greffée ainsi que de l'os pour réparer la mâchoire supérieure et le nez.

L'homme de 28 ans qui vient d'être greffé pourra dire ses premiers mots dés qu'on pourra enlever la canule mise en place pour respirer, «mais pour se faire bien comprendre, il faudra pouvoir bouger la bouche, le muscle orbiculaire» des lèvres, ce qui prendra plus de temps, a expliqué le chirurgien.

Cette greffe fait partie d'un programme de recherche clinique financé par le ministère de la santé portant pour l'instant sur cinq greffes, dont deux sont déjà faites, indique le chirurgien. «Ce type de transplantation nécessite en effet une évaluation».

Difficile de trouver des donneurs de visage

Il souligne la «grande difficulté pour trouver un donneur» en raison du tabou qui peut encore entourer ce don de visage après la mort: «J'ai fait le tour de France». «Le don d'organes est la grande cause nationale 2009 et c'est une bonne nouvelle que l'on ait pu faire cette greffe», se réjouit-il.

La première mondiale de greffe partielle de visage a été réalisée en 2005 à Amiens sur Isabelle Dinoire, 38 ans, qui avait été défigurée par son chien. Trois ans plus tard, elle expliquait avoir «fait beaucoup de kiné pour réactiver tous les muscles» et que «tout est redevenu normal question sensibilité», affirmant en parlant de cette seconde peau: «C’est comme moi, comme ma peau».

Li Guoxing, un Chinois de 32 ans greffé en 2006, a eu moins de chances. Il est mort en juillet 2008 dans son village des montagnes du sud-ouest de la Chine, après avoir délaissé ses médicaments anti-rejet au profit d'herbes médicinales traditionnelles. Il avait été attaqué par un ours.