Collision mortelle: les gendarmes fauchés par la voiture

ACCIDENT L'homme poursuivi était âgé de 21 ans. Il conduisait sans permis une voiture volée…

Sa. C. avec agence

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Les trois gendarmes décédés vendredi matin à  Neufchâteau (Vosges) ont été fauchés par l'arrière du véhicule qu'ils poursuivaient lorsque celui-ci a été percuté par un train, a déclaré le procureur d'Epinal Bernard Marchal.

Voiture volée

«Des traces de sang apparaissent sur l'aile arrière gauche de la voiture. Les gendarmes étaient nécessairement à l'arrière du véhicule. Ils ont dû sous-estimer son empattement, alors que l'arrière devait dépasser de la voie de 1,5 mètre», a estimé Bernard Marchal.

Sous l'effet du choc avec le train, qui roulait à environ 100 km/h, la voiture a «fait tampon», tuant deux gendarmes sur le coup et blessant mortellement le troisième, a-t-il poursuivi.

La quatrième personne décédée est un jeune homme de 21 ans «interpellé à plusieurs reprises, notamment pour des affaires de stupéfiants», a affirmé le magistrat. Il conduisait sans permis une voiture volée en janvier, a-t-il précisé.

Une autre victime?

L'accident pourrait avoir fait une autre victime. «Il faudra attendre que le véhicule soit complètement dégagé pour être certain qu'il n'y a pas un autre occupant côté passager», alors que cette partie de l'automobile reste encastrée sous la locomotive, a observé Bernard Marchal.

Les gendarmes Philippe Regnier, Bertrand Boyer et le gendarme-adjoint Jérôme Bienfait, respectivement âgés de 25, 26 et 21 ans, ont «fait des signes» au train qui arrivait, ce que «le machiniste atteste», même s'il n'en a «pas compris le sens», a observé le procureur.

«C'est en voulant secourir un conducteur dont ils connaissaient les antécédents que les gendarmes ont péri tous les trois», a souligné Bernard Marchal, qui a voulu «rendre hommage à leur courage, à leur abnégation». L'un des trois gendarmes devait se marier cet été. Les deux autres allaient devenir pères.

Une analyse toxicologique sera pratiquée sur le corps du fuyard pour savoir s'il conduisait sous influence, car des stupéfiants ont été retrouvés sur lui, selon Bernard Marchal.

Les secouristes ont également découvert dans la voiture le cadavre d'un chien, ainsi que des fûts d'essence et des tuyaux servant à siphonner des réservoirs à essence, selon la même source.