Pyrénées: un skieur tué par une avalanche près de la station du Mourtis

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Des sauveteurs sondent la neige à la recherche d'éventuelles "victimes" le 04 janvier 2006 à la station pyrénéenne du Mourtis, lors d'un exercice de sauvetage
Des sauveteurs sondent la neige à la recherche d'éventuelles "victimes" le 04 janvier 2006 à la station pyrénéenne du Mourtis, lors d'un exercice de sauvetage — Georges Gobet AFP

Un des cinq skieurs hors-pistes emportés lundi après-midi par une avalanche près de la station pyrénéenne du Mourtis (Haute-Garonne) est décédé des suites de ses blessures, a-t-on appris auprès du directeur de la station.

«Ce jeune homme a percuté des obstacles lorsqu'il a été emporté. Il n'a pu être ranimé par les secours», a déclaré à l'AFP le directeur de la station du Mourtis, Christophe Esparseil, joint par téléphone.

Trois skieurs sont indemnes, un autre a été hélitreuillé et transporté vers l'hôpital de Saint-Gaudens (Haute-Garonne) pour une probable fracture d'un tibia, a-t-il précisé.

«Les cinq jeunes gens, âgés de 20 à 30 ans, étaient pour la plupart des skieurs locaux», a précisé le directeur de la station, selon lequel ils avaient été prévenus des risques d'avalanche.

L'avalanche s'est produite en début d'après-midi, sur le territoire de la commune de Boutx, à 135 km au sud de Toulouse.

Les trois skieurs sortis indemnes de l'avalanche s'étaient dégagés eux-mêmes de la coulée de neige et avaient contribué aux secours portés à leurs camarades, selon M. Esparseil.

Les secouristes du Peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) sont intervenus, de même que le Samu.

Météo-France avait mis en garde lundi contre «un risque fort» d'avalanche - au niveau 4 sur 5 - sur tous les massifs Pyrénéens.

Les cumuls de neige tombée pendant le week-end sur le massif montagneux avaient par endroits dépassé 150 cm.

En Haute-Garonne, plusieurs stations étaient partiellement ouvertes, dont le versant nord de la station du Mourtis, indiquait la préfecture du département à la mi-journée.

La vigilance orange «pluies abondantes, inondations, neige, verglas et avalanches» avait été levée lundi matin par les services météorologiques sur les cinq départements des Pyrénées.

Mais, dès mardi à partir de 4H00 du matin, 15 départements du sud de la France devaient être placés en vigilance orange «neige-verglas», pour 24 heures au moins, a indiqué Météo-France lundi après-midi.

Dimanche, à Aulon dans les Hautes-Pyrénées, trois personnes avaient été ensevelies par une avalanche avant d'être «dégagées», «saines et sauves», selon la préfecture du département.

Dans les Pyrénées-Atlantiques, une «avalanche d'une ampleur exceptionnelle» s'était aussi produite dimanche, sans faire de victime, à la station de Gourette, dont le domaine skiable était fermé.