Un hominidé anonyme achète le mammouth

VENTE AUX ENCHERES Il avait fait le déplacement uniquement pour le lot 84, la vedette de cette vente un peu particulière...

Mickaël Bosredon

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Il avait fait le déplacement uniquement pour le lot 84, la vedette de cette vente aux enchères un peu particulière qui se déroulait hier chez Christie's, à Paris (8e). Il a laissé les prix grimper, a surenchéri trois fois, et a empoché la mise à 260 000 €. Puis il s'est enfui par les couloirs, avant de disparaître dans les étages de la maison de vente. Un acheteur anonyme, « sans doute un privé, en tout cas pas un musée national », selon un expert, a donc acquis hier après-midi Mammuthus primigenius, un squelette de mammouth préhistorique vieux de 12 000 ans, lors d'une vente de paléontologie. La bête était estimée à 180 000 €. « C'est un mammouth exceptionnel de par sa taille, 4,80 m de long », avait insisté, lors de la présentation de la vente, l'expert Eric Mickeler.Deux autres pièces avaient également attiré la foule : un rhinocéros laineux de l'ère quaternaire, disparu il y a 10 000 ans, adjugé 100 000 €, et un ours préhistorique des cavernes, parti pour 39 000 €. Soit le double de leur estimation. Le propriétaire de ces squelettes, un privé, a lui aussi voulu garder l'anonymat. Une molaire et des défenses de mammouth, des oeufs de dinosaure ou encore des météorites ont également trouvé preneur.Cette vente, une première chez Christie's, a suscité une polémique, la plupart des scientifiques estimant que ces pièces devraient se trouver dans des musées. Jean Bouhanna, collectionneur privé, proposait quarante-cinq lots à la vente hier. Essentiellement des fossiles. Il affirme que ces pièces seront toujours visibles par le public. « Les acquéreurs les prêteront lors d'expositions. » Les fossiles peut-être. Mais un mammouth...

poisson D'autres pièces ont été vendues, comme un rarissime fossile de poisson-ange adjugé à 100 000 €, un oeuf d'« Autruche préhistorique » (60 000 €), ou une agate de feu, estimée à 1 500 € et vendue 48 000 €.