Le premier oublié de la canicule exhumé

Laure de Charrette

— 

« Je ne pouvais pas supporter de le savoir là, enterré presque comme un chien». En apprenant que Claude Béchat, un ami de jeunesse, figure parmi les quarante «oubliés de la canicule» inhumés au cimetière parisien de Thiais, Jacqueline, 84 ans, décide de se mobiliser.

Après trois ans de démarches, elle obtient que le corps de son ami soit exhumé. La cérémonie a lieu vendredi. «Il va enfin pouvoir rejoindre la tombe de ses parents, en Ariège, comme il le souhaitait de son vivant», soupire t-elle.

Claude a été retrouvé six jours après sa mort dans son petit appartement du 5e arrondissement de Paris, en pleine canicule de 2003. Malgré les appels de la Ville de Paris, personne ne vient réclamer son corps. «Il est mort seul, vous imaginez?», s’insurge la vieille dame.

Vendredi, Jacqueline accompagnera le corps de son ami au crématorium du Père Lachaise. Et dans quinze jours, elle ira déposer ses cendres dans le caveau familial. «Pour qu’il repose enfin en paix».