«Il menaçait de faire sauter l'immeuble»

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Accident ou tentative de suicide ? Hier après-midi, les experts cherchaient des indices dans les décombres pour comprendre le drame mortel qui s'est noué dans la nuit de dimanche à lundi, à Neuville-sur-Saône (Rhône). Dans un petit immeuble du centre, deux hommes sont morts et cinq autres personnes ont été blessées à la suite d'une explosion au gaz survenue au deuxième étage. Parmi les deux victimes, Fabien Batista, un gendarme de 31 ans, marié et père de deux fillettes. Il était 0 h 30 lorsque le militaire et un collègue, blessé dans l'explosion, ont été appelés pour un tapage nocturne. Sur place, les gendarmes ont détecté une forte odeur de gaz et ont évacué l'immeuble. Quelques habitants ont juste eu le temps de sortir avant que la déflagration n'éventre l'immeuble et fasse voler en éclats les vitrines du centre de Neuville.

Selon une résidente, le voisin « bruyant », gravement brûlé, aurait « menacé de faire sauter l'immeuble ». Sans emploi, décrit comme asocial, l'homme à l'allure imposante semblait « en vouloir à la Terre entière ». « Il se sentait persécuté. Mais l'enquête ne nous permet pas encore de dire si l'explosion est accidentelle ou volontaire », a indiqué hier le procureur de la République de Lyon, qui écartait la piste d'une fuite de gaz.

A Lyon, Carole Bianchi

Un homme, âgé de 25 à 30 ans et habitant l'immeuble, était toujours recherché hier soir, à la fois dans les décombres et chez son entourage, où il pourrait avoir trouvé refuge.