Aux Etats-Unis, le téléchargement légal cartonne

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La révolution digitale fait son œuvre Outre-Atlantique. Alors qu’en Europe, seuls 6% des utilisateurs d’Internet achètent de la musique en ligne, ils sont de plus en plus nombreux aux Etats-Unis à opter pour la vente par téléchargement. Selon le rapport 2005 du groupe NDP, leader dans l’étude de la consommation américaine, l’écart entre le téléchargement légal et illégal se réduit. Ainsi, contrairement au modèle français où le téléchargement légal ne représente que 5 % du marché, les ventes numériques aux Etats-Unis font plus que rattraper la légère baisse des ventes physiques. Sur le premier semestre de l'année 2006, ces dernières ont baissé de 4,2%. En 2005, elles avaient chuté de 8% (soit 705 millions de disques vendus). L’arrivée de iTunes sur le marché du MP3 y est pour quelque chose. Apple a pris la 7ème place dans le Top 10 des détaillants de musiques aux Etats-Unis en 2005 (voir ci-dessous). En troisième position, arrive Target, un site de musique en ligne, preuve que les Américains ont intégré le numérique dans leur consommation musicale. Au premier semestre 2006, les ventes d'albums sur les sites de musique en ligne ont ainsi augmenté de 126 % et les ventes de singles de 77 %, soit 14.7 millions d’albums et 281 millions de morceaux vendus sur le Net. C'est encore très loin des 270,6 millions d'albums physiques achetés jusqu'à la fin du mois de juin, mais la transition est en marche. Le nombre de sites de téléchargement légal explose. En 2005, on en comptait 335, contre 50 deux ans plus tôt. La répartition de l’offre entre les magasins (spécialisés et grande distribution) et ces sites Web devrait également évoluer, les premiers ne distribuant plus que les artistes en vogue, les seconds proposant un catalogue plus étoffé. Pour l’instant, 2 millions de chansons et 165 000 albums sont disponibles en ligne.

Top 10 des détaillants de musique 2005 (Rang en 2004)
Wal-Mart (1) (magasins)
Best Buy (2) (magasins)
Target (3) (en ligne)
Amazon.com (4) (en ligne)
FYE (10) (magasins)
Circuit City (5) (magasins)
Apple\iTunes (14) (en ligne)
Tower Records (7) (magasins)
Sam Goody (5) (magasins)
Borders (9) (magasins)