Un pâtissier français de retour chez lui après avoir été retenu plus de deux ans en Chine

SOULAGEMENT Laurent Fortin était parti à Shanghai en 2016 pour travailler dans un centre de production de farine

20 Minutes avec AFP

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Laurent Fortin, en 2017.
Laurent Fortin, en 2017. — AFP PHOTO / COURTESY OF THE FORTIN FAMILY

L’affaire portait sur des farines périmées. Détenu puis assigné à résidence depuis mars 2017 en Chine, le pâtissier français Laurent Fortin est rentré vendredi en France où il a retrouvé sa famille.

« M. Laurent Fortin est rentré en France ce vendredi 29 novembre », a-t-on déclaré au Quai d’Orsay. « La situation de M. Fortin a été suivie au plus haut niveau et nous nous réjouissons de son retour dans son pays, auprès des siens. Nous remercions les autorités chinoises pour leur coopération dans cette affaire », a-t-on ajouté.

Incarcéré puis placé en liberté conditionnelle

Agé de 50 ans et père de deux enfants, ce pâtissier originaire de Normandie était parti en décembre 2016 à Shanghaï pour travailler dans un centre de production de la petite chaîne Farine Bakery.

Mais son expérience avait tourné court : il avait été arrêté en mars 2017 avec plusieurs autres employés français et chinois après un contrôle des autorités sanitaires ayant mis au jour des stocks de farine périmée.

D’abord incarcéré pendant neuf mois, Laurent Fortin avait été placé en liberté conditionnelle début 2018, juste avant une visite en Chine du président français Emmanuel Macron. Il ne pouvait cependant pas quitter le territoire chinois.

Désigné par le Tribunal intermédiaire numéro 3 de Shanghai comme le responsable de la production, il a été condamné en février dernier à deux ans et cinq mois de prison avec sursis. Il devra également s’acquitter d’une amende de 60.000 yuans (7.900 euros).

Emmanuel Macron mobilisé

Interrogé par l’AFP, Daniel Fortin, le frère de Laurent Fortin, a indiqué que le dernier ne voulait pas parler aux journalistes actuellement. « Il va bien mais il est sous le choc émotionnel [du retour]. Il est chez ses parents et il se repose », a-t-il déclaré.

Daniel Fortin a ajouté que son frère tenait à remercier tous ceux qui l’ont aidé à sortir de cette situation, parmi lesquels les élus qui se sont mobilisés pour lui ainsi que « le président de la République », Emmanuel Macron.

Son retour en France a été salué dans un communiqué par Hervé Maurey, sénateur de l’Eure, département d’origine de Laurent Fortin. « Pour avoir interpellé et alerté régulièrement depuis des mois les autorités françaises sur la situation de Laurent Fortin, y compris le président de la République à qui j’en avais personnellement et directement parlé, je suis particulièrement heureux », a souligné l’élu.

Deux autres ressortissants français, Marion Cambounet et Damien Ortal, et trois Chinois ont également été condamnés dans cette affaire.