VIDEO.Toulon: Un navire américain participe aux recherches du sous-marin «La Minerve»

ARMÉE Un navire américain, qui avait déjà retrouvé une épave au large de l’Argentine, arrive ce mardi au large de Toulon pour retrouver l’épave de «La Minerve»

20 Minutes avec AFP

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Le sous marin La Minerve, dans le Vieux-Port de Marseille dans les années 60.
Le sous marin La Minerve, dans le Vieux-Port de Marseille dans les années 60. — STF / AFP

Un navire américain, le Seabed Constructor, arrive mardi au large de Toulon pour participer aux recherches de l’épave de La Minerve, disparue avec 52 marins à bord, en 1968.

Le Seabed Constructor, de la compagnie américaine privée Ocean Infinity, est celui qui avait retrouvé l’épave du sous-marin San Juan, disparu avec 44 hommes à bord, au large de l’Argentine en novembre 2018.

Une cinquantaine d’hommes à bord

Après une première phase de repérages entreprise depuis le 1er juillet pour détecter d’éventuelles « anomalies » sur les fonds marins, cette deuxième phase est destinée à poursuivre la cartographie et commencer l’identification visuelle, a précisé la préfecture maritime.

Le 27 janvier 1968, le sous-marin militaire, en exercice à une trentaine de kilomètres au large de Toulon avec 52 hommes à bord, avait coulé en quatre minutes seulement. Malgré les opérations de secours aussitôt entreprises, l’épave n’a jamais été localisée. En octobre dernier, des familles de disparus de la Minerve avaient lancé un appel pour que soient reprises les recherches.

Depuis l’annonce par la ministre des Armées Florence Parly, au début de l’année, de la reprise des opérations de recherche, les spécialistes se sont attelés à redéfinir la zone où il est le plus probable que se trouve l’épave. Une série de données ont été repassées en revue au vu des connaissances scientifiques actuelles.