Méditerranée: Plus de 7 tonnes de cannabis saisis par les douanes françaises

TRAFIC DE DROGUE Trois hommes placés en garde à vue

20 Minutes avec AFP

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Un seul pied de cannabis peut rapporter 1.000 euros chaque année.
Un seul pied de cannabis peut rapporter 1.000 euros chaque année. — Julio Cortez/AP/SIPA

Importante saisie de cannabis en haute mer. Les douanes, appuyées par la Marine nationale, ont annoncé samedi la saisie de 7,4 tonnes de cannabis sur un bateau rapide, jeudi lors d’une opération en pleine mer Méditerranée, à une centaine de kilomètres des côtes algériennes.

L’opération a permis l’arrestation de trois trafiquants qui se trouvaient à bord. Ils ont été conduits, ainsi que leur embarcation et la drogue, à Toulon, où ils ont été remis à la justice. La drogue, empaquetée dans quelque 230 colis, représente un montant estimé à 52 millions d’euros à la revente. Les enquêteurs étaient samedi en train de constituer les scellés sur les colis de drogue.

« Cette saisie traduit l’importance du trafic de cannabis »

Jeudi matin, un avion de surveillance des douanes a repéré l’embarcation suspecte, une vedette bleu foncée difficilement détectable, qui croisait dans les eaux internationales. Deux patrouilleurs de la Marine nationale et de la Douane se sont rendus sur les lieux, et dans l’après-midi, l’assaut a été donné par une équipe de 12 militaires et 8 douaniers à bord de canots pneumatiques rapides.

Les trafiquants, détenteurs de passeports turcs, ont spontanément reconnu transporter de la drogue dans leur embarcation, semble-t-il un ancien bateau de course. « Ils n’étaient pas armés et n’ont pas opposé de résistance », a précisé lors d’une conférence de presse Max Ballarin, directeur des services de garde-côtes des douanes en Méditerranée.

« Cette saisie traduit l’importance du trafic de cannabis », qui « inonde le marché » européen et notamment les cités marseillaises, a souligné le procureur de la République de Marseille, Xavier Tarabeux, lors de ce point presse à la base navale de Toulon.