Marseille: Un vote OM pour Pape Diouf?

MUNICIPALES Candidat en mars prochain, l'ex-président de l'OM est populaire parmi les fans du club de football...

Camille Belsoeur

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Diouf, président de l'OM entre 2005 et 2009, est apprécié des supporters.
Diouf, président de l'OM entre 2005 et 2009, est apprécié des supporters. — P. Magnien / 20 Minutes

Après des semaines d'hésitations –vraie ou fausse–, Pape Diouf a annoncé sa candidature à la mairie de Marseille lundi à la tête d'une liste qui sera rendue publique d'ici le 3 mars. Président de l'OM de 2005 à 2009, l'homme jouit d'une belle popularité dans la cité phocéenne et encore plus auprès des fans de l'OM. Mais leur vote peut-il booster Diouf, challenger du maire UMP, Jean-Claude Gaudin, et de son opposant, Patrick Mennucci (PS)? Prudent, l'homme à la double nationalité franco-sénégalaise disait ne pas y croire lors de sa conférence de presse donnée mardi depuis le salon VIP du luxueux Palm Beach palace niché sur la Corniche.

«On est apolitique»

«L'OM m'a plongé dans la vie publique. Si cette expérience peut me servir, c'est tant mieux, mais je ne suis pas dupe pour croire que la sympathie peut se transformer en bulletin de vote.» Du côté des ultras, on avance à reculons sur la question. «On ne veut pas se mêler à la politique, confie un responsable de club de supporters qui préfère rester anonyme. Le sentiment envers Pape Diouf est varié parmi nos membres. On se souvient de sa présidence mais au cours des dernières années, certaines de ses interventions médiatiques sur l'OM sont restées en travers de la gorge de quelques-uns.»

Pour Guillaume, trésorier des Yankees, «Diouf c'est le dernier grand président que l'OM a eu depuis l'ère Tapie. Mais on est absolument apolitique. On n'est pas plus contents quand c'est un politique plutôt qu'un autre.» Les fans marseillais sont en tout cas dragués par les candidats. Jean-Claude Gaudin visite régulièrement les clubs de supporters. Et Pape Diouf va sûrement s'y mettre.

■ Un candidat indécis sur le Vélodrome

L'opposition PS veut vendre le Vélodrome à un investisseur pour amortir son coût (un loyer de 12 millions sur 30 ans versé à Bouygues). Quand l'équipe municipale s'y refuse absolument. Dans ce débat, Pape Diouf tente d'ailleurs de se placer au dessus de la mêlée. «Le Vélodrome, dit Gaudin, fait parti du patrimoine local. Le Vélodrome, dit Mennucci, coûte au contribuable. Je ne suis pas contre la vente du stade mais il faut mettre des clauses d'utilisation.»