Chômage: Le gouvernement à l'épreuve des chiffres de mars

EMPLOI Le gouvernement publie ce lundi le nombre d'inscrits sur la liste de Pôle emploi...

20 Minutes avec AFP

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Après une baisse en janvier, le chômage est reparti à la hausse en février
Après une baisse en janvier, le chômage est reparti à la hausse en février — Philippe Huguen AFP

Le gouvernement à l'épreuve des chiffres. Il publie lundi à 18h le nombre d'inscrits sur les listes de Pôle emploi à fin mars, à l'approche du troisième anniversaire de l'élection de François Hollande. Depuis le début de son mandat, le président n'a connu que quatre mois de baisse, et jamais deux consécutifs. Sur la période, le service public de l'emploi a vu affluer 571.200 chômeurs supplémentaires.

Malgré une croissance en hausse, le chômage pourrait atteindre son niveau de 1997

«Je ne veux rien lâcher», a confié François Hollande lors de sa dernière interview télévisée sur Canal+. «Je me battrai pendant les deux années qui me restent pour atteindre l'objectif que j'ai fixé, la baisse du chômage», a-t-il insisté.

La dernière éclaircie remonte à janvier, mais a fait long feu. Le chômage est immédiatement reparti à la hausse en février, atteignant 3,49 millions de demandeurs d'emploi sans activité supplémentaires en métropole. L'indicateur flirte avec son plus haut historique établi fin 2014: 3,5 millions.

Le plan senior et celui contre le chômage de longue durée tardent à porter leurs fruits

En revanche, un record a bel et bien été battu en février, en incluant l'Outre-mer et les chômeurs ayant exercé une petite activité (5,56 millions). Mois après mois, deux catégories ne cessent d'augmenter, et février n'a pas fait exception: les seniors et les chômeurs de longue durée. Sur un an, leur nombre a grimpé respectivement de 9,1% et de 9,5%.

Le plan senior, lancé en juin 2014, et celui contre le chômage de longue durée, détaillé début février, tardent à porter leurs fruits.

En revanche, la situation des jeunes, «priorité» du mandat de Hollande, connaît une légère embellie depuis deux mois. De nombreux dispositifs leur sont destinés: emplois d'avenir, contrats de génération, Garantie jeunes...

Sans croissance, ces politiques seront vaines

Une partie des contrats aidés leur est aussi réservée. C'est le cas du contrat «starter», lancé en avril pour les jeunes de moins de 30 ans. Le gouvernement espère en signer 13.000 d'ici à la fin de l'année, grâce à une aide à l'employeur de 45% du Smic.

Mais le gouvernement l'admet, sans croissance (0,4% en 2013 et 2014), ces politiques seront vaines. Comme de nombreux économistes, Manuel Valls concède volontiers que le chômage ne baissera pas tant que la croissance ne montera pas «autour de 1,5%». Un seuil que le Premier ministre compte bien atteindre dès 2015.

Même tonalité chez son ministre du Travail, François Rebsamen, qui voit venir « une stabilisation et, à la fin de l'année, un début de régression » du nombre d'inscrits à Pôle emploi.

C'est dans cette optique que le ministre a présenté son projet de loi sur le dialogue social en entreprise la semaine dernière. En « simplifiant les règles dans les entreprises », le gouvernement espère « lever des verrous » à l'embauche.