Le nouvel A350 dévoilé aujourd'hui

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Airbus présentera aujourd'hui la nouvelle version de l'A350, à l'occasion de l'ouverture du Salon aéronautique de Farnborough, en Grande-Bretagne. Ce long-courrier, capable de transporter au moins 300 passagers, devrait permettre à l'entreprise européenne de se remettre en selle face à Boeing.

L'américain tient actuellement le haut du pavé avec le nouveau Dreamliner 787. L'avion, de capacité moyenne, a l'avantage de consommer peu de carburant, d'où son succès. Résultat : pour la première fois depuis cinq ans, Boeing est en tête avec quatre fois plus de commandes. Airbus, en revanche, traverse une crise sans précédent depuis l'annonce de retard de livraison sur son modèle géant l'A380. L'appareil, équipé d'un double pont, devrait transporter jusqu'à 840 passagers.

Le Salon biennal de Farnborough, l'un des plus importants au monde, après Le Bourget ou Singapour. s'était soldé, en 2004, par 21 milliards de dollars de commandes pour Airbus et Boeing. L'européen espère donc que la présentation finalisée de l'A350 lui permettra de relancer son carnet de commandes. Qatar Airways devrait confirmer son intention d'acquérir soixante A350.

Marine Hardouin (avec AFP)

Initialement évaluée à 4 milliards de dollars, la production du nouvel A350 pourrait revenir à 10 milliards de dollars. La première version de l'appareil avait été modifiée. Peu cher, il avait le défaut d'être très gourmand en carburant.