Mines: La Bolivie prend le contrôle d'un gisement exploité par une compagnie canadienne

ECONOMIE Le gouvernement bolivien a annoncé jeudi qu'il prenait le contrôle d'un gisement d'argent et d'indium exploité depuis 2007 par une filiale de la compagnie canadienne South American Silver...

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Le gouvernement bolivien a annoncé jeudi qu'il prenait le contrôle d'un gisement d'argent et d'indium exploité depuis 2007 par une filiale de la compagnie canadienne South American Silver.
Le gouvernement bolivien a annoncé jeudi qu'il prenait le contrôle d'un gisement d'argent et d'indium exploité depuis 2007 par une filiale de la compagnie canadienne South American Silver. — Aizar Raldes afp.com

Le gouvernement bolivien a annoncé jeudi qu'il prenait le contrôle d'un gisement d'argent et d'indium exploité depuis 2007 par une filiale de la compagnie canadienne South American Silver.

Le ministre des Mines, Mario Virreira, a annoncé dans une conférence de presse la promulgation d'un décret permettant à l'Etat bolivien "de gérer dorénavant les activités de prospection et d'exploration" de la mine de Malku Khota, située à 340 km de la Paz (sud-ouest de la Bolivie).

Il a précisé que cette décision a été prise après avoir constaté que la compagnie canadienne n'avait pas souscrit de contrat de concession avec l'Etat bolivien pour l'exploitation de la mine.

"Il convient de préciser que la Bolivie, comme Etat, n'a aucun contrat directement avec la South American Silver. Il n'existe aucun registre" le prouvant, a assuré M. Virreira.

Le président bolivien Evo Morales avait fait part il y a plusieurs semaines de son intention de suspendre l'exploitation par cette compagnie de la mine où se sont déroulés de violents affrontements suite à son occupation par des travailleurs et des paysans.

Le vice-président bolivien, Alvaro Garcia a récemment précisé que l'Etat bolivien était "disposé à rembourser" les frais d'exploration engagés par South American Silver, ajoutant que "l'Etat a le droit de récupérer le contrôle de ses ressources naturelles".

Jeudi soir, un porte-parole du ministre canadien du Commerce a indiqué que le Canada est "très déçu" par cette décision, qui "envoie un signal négatif aux canadiens et aux autres investisseurs étrangers".

"Des responsables canadiens restent en contact avec l'entreprise et le gouvernement bolivien et appelle à une solution qui respecte l'investissement effectué par l'entreprise", a déclaré à l'AFP Rudy Husny, porte-parole du ministre du Commerce Ed Fast.

Depuis l'arrivée au pouvoir du président socialiste Evo Morales en 2006, la Bolivie a lancé un plan de nationalisation des hydrocarbures, des télécommunications et des ressources minières, auparavant détenus par des multinationales.

South American Silver avait prévu d'investir 50 millions de dollars sur ce site jusqu'en 2014 pour achever la phase d'exploration et d'études préliminaires à l'extraction d'argent et d'indium, un métal rare utilisé dans la fabrication des écrans plats à cristaux liquides (LCD).