La France échappe à la récession

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Bercy respire : l’Hexagone n’est pas dans le rouge. Tous les clignotants sont loin d’être au vert. Mais avec une croissance de 0,3 % au premier trimestre, selon les chiffres publiés hier par l’Insee, la France évite la récession qui frappe les Pays-Bas et l’Allemagne. Au cours des trois derniers mois de 2002, le produit intérieur brut avait reculé de 0,1 %. Assez pour faire craindre l’entrée en récession, définie comme un repli pendant deux trimestres d’affilée. Le pire est-il pour autant passé ? Rien de moins sûr. Certes, la consommation des ménages continue à progresser, et les investissements des entreprises reprennent (voir « L’instantané »). Mais la hausse de l’euro renchérit les exportations et pèse donc sur la croissance.