Le nouveau pilote d'Airbus Christian Streiff, un pur produit de l'industrie

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Christian Streiff, 51 ans, nommé dimanche à la tête de l'avionneur européen Airbus, est un spécialiste de l'industrie qui a fait l'ensemble de sa carrière entre France et Allemagne au sein du groupe français Saint-Gobain dont il devait prendre la présidence avant d'être évincé.
Né le 21 septembre 1954 à Sarrebourg (Moselle), M. Streiff est diplômé de l'Ecole des mines dont il est administrateur. Père de trois enfants, il est marié à une institutrice.
Amateur de randonnées en montagne, pilote d'avion de tourisme, M. Streiff est entré en 1979 au sein du groupe Saint-Gobain (verre, emballages et matériaux de construction) en tant qu'ingénieur production de la branche canalisation du groupe en République fédérale d'Allemagne.
De 1982 à 1985, il a été directeur de la politique industrielle de la branche fibre de renforcement de Saint-Gobain qui est alors très mal en point. Chargé de remettre en ordre cette activité, il lance l'opération "Transfusion".
"C'est là que j'ai appris ce qu'est un cash-flow, comment se prennent les décisions", expliquait-il en 2004 aux Echos.
En 1985, il est retourné en Allemagne comme directeur de l'usine Vetrotex Deutschland où il est resté jusqu'en octobre 1991. Témoin de la réunification de ce pays en 1989/1990, M. Streiff a écrit dix ans plus tard un roman intitulé "Kriegspiel", autrement dit "jeu guerrier" ou "art de la guerre".
Il y retrace le douloureux passage à l'économie de marché d'un système communiste qui ignorait délibérément tout des règles de base de la comptabilité.
Après trois ans à la tête de Vetrotex Italia, M. Streiff a rejoint en septembre 1994 la maison mère. De 1997 à 2001, il a été directeur de la branche canalisation et PDG de Pont-à-Mousson.
En 2001, il a pris les fonctions de directeur général délégué du groupe, en charge de la branche céramiques et plastiques.
En avril 2004, considéré comme le dauphin du PDG Jean-Louis Beffa qui a prévu de quitter son poste en 2007, il a été nommé directeur général délégué du groupe Saint-Gobain.
Mais un an plus tard, il est évincé et quitte le groupe. M. Beffa avait alors justifié sa décision dans l'"intérêt du groupe".
M. Streiff "avait longtemps travaillé dans le groupe et au poste qu'il avait antérieurement occupé avait donné de bons résultats", avait déclaré M. Beffa.
Depuis 2005, l'ancien numéro deux de Saint-Gobain était gérant d'Argos Conseil. Il siège également au conseil de surveillance du groupe industriel allemand Thyssen-Krupp et de l'équipementier automobile allemand Continental, et est administateur de Prysman cables and systems (ex-Pirelli Cables).