Salon automobile de Detroit: Smart dévoile un prototype de petit 4x4

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Smart a dévoilé lundi un prototype de petit 4x4 doté d'un moteur électrique lors du salon automobile de Detroit, alors que le constructeur automobile allemand a du mal à imposer ses petites voitures urbaines sur le marché américain.
Smart a dévoilé lundi un prototype de petit 4x4 doté d'un moteur électrique lors du salon automobile de Detroit, alors que le constructeur automobile allemand a du mal à imposer ses petites voitures urbaines sur le marché américain. — Geoff Robins afp.com

Smart a dévoilé lundi un prototype de petit 4x4 doté d'un moteur électrique lors du salon automobile de Detroit, alors que le constructeur automobile allemand a du mal à imposer ses petites voitures urbaines sur le marché américain.

Le prototype "Smart for-US", jeu de mot signifiant à la fois "pour nous" et "pour les Etats-Unis" peut accueillir deux passagers et deux vélos électriques à l'arrière.

Long de 3,55 mètres, avec une petite plateforme à l'arrière où peuvent se placer deux vélos, le véhicule, aux formes arrondies mais plus allongé que la Smart traditionnelle, arbore des sièges et un volant jaune citron qui tranchent avec le gris clair de la carrosserie.

Le constructeur allemand veut séduire une clientèle jeune et urbaine, soucieuse d'avoir un véhicule "très pratique, à basse émission, sûr et qui offre un vrai plaisir de conduite", a déclaré Annette Winkler, la présidente de Smart lors d'une conférence de presse à Detroit.

Daimler, qui détient la marque Smart, avait annoncé il y a près d'un an qu'il allait reprendre en mains propres la distribution de ses petites voitures aux Etats-Unis, jusqu'alors gérée par un distributeur américain.

Après un lancement réussi en 2008, les ventes de cette citadine compacte se sont taries. L'an dernier, le groupe n'en a écoulé que 5.208 aux Etats-Unis.