La lavande provençale menacée par la Chine

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« L'or bleu » de la Provence, la lavande, est confrontée à une concurrence accrue de la Chine. Du coup, ce secteur a décidé d'exposer ses atouts économiques et touristiques pendant six mois à la Cité des sciences et de l'industrie à Paris. « C'est une activité fondamentale pour la Provence », a expliqué hier Patrice de Laurens, directeur de l'Office national interprofessionnel des plantes à parfum, aromatiques et médicinales. La France fournit 50 % de la production mondiale d'huile de lavande, et 90 % du lavandin utilisé dans les lessives et savons. Ces produits sont exportés à 90 %, pour 15 millions d'euros. Mais en 2005, la concurrence chinoise a fait chuter les prix, de 43 à 25 e le kg, pour la variété la moins chère.