Etats-Unis: la Fed pourrait annoncer un coup de pouce extraordinaire à l'économie

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La banque centrale des Etats-Unis (Fed) pourrait annoncer mercredi une nouvelle mesure extraordinaire de soutien à l'économie américaine.

Réuni depuis mardi à Washington, le Comité de politique monétaire de la Fed (FOMC) doit publier vers 20H15 GMT le communiqué rendant compte de ses décisions.

Les analystes estiment majoritairement que les dirigeants de la Réserve fédérale, malgré leurs divisions sur le sujet, vont choisir d'augmenter le soutien déjà exceptionnel de la banque centrale a l'économie américaine, dont la reprise apparaît enlisée depuis le début de l'année.

L'hypothèse la plus couramment admise serait que le Comité annonce une nouvelle action pour faire baisser les taux d'intérêts à long terme, sur le modèle de l'«opération Twist» qu'elle avait menée en 1961.

Selon ce scénario, la Fed convertirait une partie des obligations d'Etat américaines à court terme qu'elle détient en titres du Trésor à plus long terme, son taux directeur étant maintenu à quasi zéro comme depuis décembre 2008.

La Réserve fédérale a racheté des titres financiers à coups de milliers de milliards de dollars depuis 2008 pour aider le pays à passer la crise.

En faisant basculer vers le long terme la maturité moyenne de son portefeuille, elle pourrait faire baisser encore un peu plus les taux d'intérêt à long terme dans le but de stimuler l'investissement sans avoir à créer de monnaie comme elle le fait lorsqu'elle procède à des achats nets de titres.

Le Fonds monétaire international a annoncé mardi avoir revu en très forte baisse sa prévision de croissance économique pour les Etats-Unis, à 1,5% pour 2011, et 1,8% pour 2012, ce qui est en théorie insuffisant pour permettre d'espérer une baisse du taux de chômage du pays, qui était à 9,1% en août.