Direction du FMI: Vers un duel Carstens-Lagarde

ÉCONOMIE ls sont les deux candidats les plus susceptibles de s'imposer...

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Le siège du Fonds monétaire international (FMI), à Washington, le 15 mai 2011.
Le siège du Fonds monétaire international (FMI), à Washington, le 15 mai 2011. — Y. GRIPAS / AFP

Plus que quelques heures pour proposer sa candidature à la direction générale du FMI. Selon toute vraisemblance, le mexicain Agustin Carstens et la française Christine Lagarde seront les deux principaux candidats à se proposer et à se disputer les voix des 24 membres du conseil d'administration du Fonds d’ici le 30 juin.

Mme Lagarde, ministre des Finances depuis quatre ans, peut faire valoir une expérience solide au sein du G20 et de la zone euro. Le soutien des sept administrateurs de l'Union européenne lui est acquis. M. Carstens, qui cumule quatre ans et demi à la tête du ministère des Finances puis de la banque centrale du Mexique, «a plus d'expérience» au sein des institutions financières internationales, estime Fred Bergsten, directeur du Peterson Institute, un centre de recherches de Washington sur l'économie internationale.

Troisième candidat déclaré

Il avait accédé au poste de directeur général adjoint du FMI (soit son numéro trois) en 2003, époque où Mme Lagarde était encore avocate. Un troisième candidat déclaré, le président de la banque centrale du Kazakhstan Grigori Martchenko, ne devrait pas leur faire d'ombre. Il a appris sa candidature le 19 mai par un message sur son téléphone portable, n'a pas fait campagne depuis, et a déclaré jeudi au quotidien britannique Daily Telegraph qu'il était «plus ou moins acquis» que Mme Lagarde allait être désignée. Enfin la française Aurélie Trouvé, co-présidente d'Attac, a également proposé sa candidature mais celle-ci a très peu de chances d'être validée puisqu'il faudrait qu'elle soit portée par un administrateur du FMI

Des Etats membres parmi les plus importants, au premier rang desquels les Etats-Unis, le Japon et la Chine, se donnent encore du temps pour prononcer. Le FMI s'est fixé pour objectif de désigner un nouveau dirigeant le 30 juin. Le FMI prévoit de publier le nom des candidats en début de semaine prochaine, s'il y a trois candidats ou moins. M. Martchenko a laissé entendre qu'il pourrait ne pas en faire partie.

S'il y avait quatre candidats ou plus, le conseil d'administration se donnerait une semaine pour se mettre d'accord sur trois personnes, les mieux placées, qu'il veut entendre à Washington. Pour Colin Bradford, économiste spécialiste du FMI, «ce serait une surprise qu'un candidat apparaisse à la dernière minute» et se lance dans une campagne avec trois semaines de retard sur M. Carstens et Mme Lagarde. Les Etats-Unis et l'Europe se partagent, selon les termes d'une convention non écrite, la direction du FMI et la présidence de la Banque mondiale depuis 1946.

Tradition européenne

La tradition pourrait durer encore un peu. L'Union européenne a poussé très fort en faveur de sa candidate et «dans ces circonstances, il est difficile de gagner contre Christine Lagarde», souligne M. Bradford. Mais cette tradition est très critiquée.

«Il est temps à présent pour un non-Européen, particulièrement un Africain, d'être à la tête du FMI», a affirmé l'Union africaine dans un communiqué daté de mercredi. L'ancien ministre des Finances sud-africain Trevor Manuel a été le seul Africain cité comme candidat possible. Présenter sa candidature «est quelque chose que notre gouvernement envisage toujours», a déclaré jeudi à la BBC l'actuel ministre des Finances sud-africain, Pravin Gordhan. L'Asie orientale et du sud, malgré son émergence spectaculaire dans l'économie mondiale, devrait vraisemblablement ne pas présenter de candidat.