La France demande des aides européennes contre la sécheresse

Reuters

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La France a demandé ce jeudi à l'Union européenne de venir en aide aux agriculteurs français touchés par une sécheresse grandissante, a déclaré ce jeudi le ministre de l'Agriculture Bruno Le Maire.

Cette sécheresse, qui compromet les récoltes des céréales, menace aussi les éleveurs déjà mis en difficulté par la hausse des prix et 23 départements français étaient touchés jeudi par des mesures de restriction de l'usage de l'eau.

«Même s'il va pleuvoir dans les semaines à venir, de toute façon ça aura des conséquences sur l'élevage», a dit le ministre après avoir présidé un comité de suivi de la sécheresse.

Bruno Le Maire a ajouté avoir demandé à la présidence hongroise de l'Union européenne que le dossier soit étudié lors de la prochaine réunion des ministres de l'Agriculture de l'UE, qui aura lieu mardi prochain à Bruxelles.

Il a demandé le versement anticipé de la prime à la vache allaitante et l'assouplissement d'un certains nombre de contraintes agro-environnementales imposées par l'UE.

«Toutes ces questions seront étudiées lors du Conseil des ministres de l'Agriculture de mardi prochain», a-t-il déclaré.

Les réunions du comité sécheresse se dérouleront désormais toutes les semaines et le ministère a demandé aux préfets de mettre en place des cellules sécheresse départementales.

Les éleveurs français ont déjà été autorisés mercredi à utiliser toutes les jachères, les terres labourables laissées temporairement en repos et théoriquement inexploitables selon les règles européennes, pour nourrir leur bétail.

Appel à la solidarité

Le ministère a appelé à la solidarité dans le monde agricole en invitant les céréaliers à éviter de broyer la paille afin que les éleveurs puissent l'utiliser pour nourrir leur bétail.

Plus tôt dans la journée, en déplacement avec Nicolas Sarkozy dans le Pas-de-Calais, Bruno Le Maire avait déclaré qu'il était trop tôt pour envisager un impôt sécheresse.

Le ministère juge la situation préoccupante et estime qu'il a plu «trois fois moins» ces dernières semaines en France par rapport à la même période l'année dernière.

Le mois dernier a été le deuxième mois d'avril le plus chaud depuis 1900 et, selon Météo-France, les températures moyennes devraient être plus chaudes que la normale jusqu'en juillet.

Peur d'une très faible moisson

L'attention a été attirée sur les risques de sécheresse l'année dernière par un été brâlant qui a provoqué de graves incendies en Russie et en Ukraine, ravageant les récoltes et lançant un mouvement de hausse des prix alimentaires.

Les inquiétudes sur la sécheresse qui concernent aussi de grands pays agricoles européens comme l'Allemagne et la Pologne se combinent avec d'autres problèmes similaires dans le monde, notamment aux Etats-Unis.

Mardi, le directeur scientifique de l'Institut technique des céréales, Philippe Gate, a estimé à 5% l'impact négatif de la sécheresse de ces dernières semaines en France sur le volume de la récolte de blé du premier producteur européen de céréales de l'Union européenne, ajoutant que la perte pourrait s'aggraver sans un retour rapide des pluies.

L'an dernier, la France a engrangé 35,7 millions de tonnes de blé tendre et un recul de 5% pour la campagne 2011-2012 conduirait à la plus faible moisson depuis 2007-2008, pénalisée elle aussi par des conditions climatiques adverses.