Zone euro: le taux de chômage repasse sous les 10% en février

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Le taux de chômage dans la zone euro a baissé à 9,9% de la population active en février, repassant sous la barre des 10% pour la première fois depuis plus d'un an, selon des données publiées vendredi par l'office européen des statistiques Eurostat.

C'est la première fois que l'indice est sous 10% depuis décembre 2009, où il avait été de 9,9%.

Depuis, le taux de chômage s'est maintenu à 10% pendant la quasi-totalité de l'année 2010, à l'exception du mois d'octobre où il avait atteint 10,1%, son plus haut niveau depuis la création de la zone euro en 1999.

Eurostat avait initialement donné un taux de chômage de 9,9% déjà pour le mois de janvier 2011, mais il a revu en hausse son estimation à 10%.

Au total, 15,747 millions de personnes étaient sans emploi en février dans les pays de la zone euro, soit 77.000 de moins que le mois précédent.

Pour l'ensemble de l'Union européenne, le taux de chômage a également diminué, à 9,5% contre 9,6% en janvier. Le nombre de sans emploi s'y est établi à 23,051 millions, en baisse de 99.000 par rapport à janvier.

En février, le taux de chômage le plus élevé de l'UE a été enregistré en Espagne (20,5%) et les plus bas aux Pays-Bas (4,3%) et au Luxembourg (4,5%).