Le yen a atteint un nouveau record depuis la Seconde Guerre mondiale

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Le yen a atteint un nouveau record depuis la Seconde Guerre mondiale face au dollar dans les échanges asiatiques, le billet vert ne valant plus que 76,52 yens mercredi à 21H21 GMT.

Vers 22H40 GMT, le dollar cotait 78,02 yens, contre 80,12 yens à 19H10 GMT à New York.

Le précédent record depuis la guerre datait d'avril 1995, lorsque le dollar avait chuté à 79,75 yens.

Nombre d'opérateurs pariaient sur un rapatriement massif dans l'archipel des fonds détenus par les entreprises et investisseurs japonais à l'étranger, afin financer les efforts de reconstruction du nord-est du Japon dévasté par un séisme et un tsunami.

Les acteurs du marché voulant faire un bénéfice achetaient donc massivement des yens pour en devancer la montée, ce qui faisait bondir sa valeur.

Le yen grimpait aussi face à l'euro, qui ne valait plus que 108,81 yens contre 111,39 yens à New York à 19H10 GMT.

Plusieurs banques ont évalué à 100 milliards de dollars le coût attendu du séisme et du tsunami pour la troisième puissance économique mondiale, soit à peu près le coût du tremblement de terre de Kobe (centre-ouest du Japon) en 1995.

Le gouvernement japonais a affirmé que la catastrophe devrait avoir un impact "considérable" sur l'économie du pays.