Bernard Arnault est l'homme le plus riche d'Europe en 2010

ÉCONOMIE l est le premier des 14 milliardaires français du classement...

© 2011 AFP

— 

Bernard Arnault, PDG de LVMH, a exercé ses stock-options avant le 1er janvier.
 
Bernard Arnault, PDG de LVMH, a exercé ses stock-options avant le 1er janvier.   — MEIGNEUX/SIPA

Bernard Arnault est devenu l'homme le plus riche d'Europe en 2010. Le patron de LVMH prend même la quatrième place du classement annuel des 1210 personnes très riches établi par le magazine Forbes. Un succès acquis depuis peu, puisqu'eux le PDG du numéro un mondial du luxe a vu sa fortune progresser de 13,5 milliards de dollars sur les douze derniers mois et de 24,5 milliards sur les deux dernières années, comme le révèle Forbes. Arnault devance les Français Liliane Bettencourt (15e avec 23,5 milliards de dollars), François Pinault  (67e rang avec 11,5 milliards) et Serge Dassault  96e place, avec 9,3 milliards).

En tête du classement c'est le Mexicain Carlos Slim (74 milliards de dollars), qui devance Bill Gates (56 milliards), même si le co-fondateur de Microsoft doit sa deuxième place à l'importance de ses donations. En un an, le roi mexicain des télécommunications et sa famille ont accru leur patrimoine de plus de 20 milliards de dollars.

Toujours plus de milliardaires

Chez les puissants de la planète, la crise est bien oubliée: le nombre total de milliardaires est de 1.210 en 2011, un record absolu depuis 25 ans que ce classement existe, et 214 de plus que l'an dernier. Tous ensemble, ces oligarques pèsent 4.500 milliards de dollars, plus que le produit intérieur brut (PIB) de l'Allemagne, souligne Forbes. Les Etats-Unis restent en tête avec 413 milliardaires, mais ils ne représentent plus que 33% des milliardaires de la planète contre 40% l'an dernier et 50% il y a dix ans.

Et l'Europe, encore continent numéro 2 en 2010 avec 248 milliardaires, est battue par la région Asie-Pacifique qui prend sa place au classement et bondit de 234 à 332 milliardaires, presque 100 richissimes de plus en une seule année. Si l'Europe conserve un rang honorable avec 300 milliardaires --52 de plus que l'an dernier-- c'est surtout grâce à la Russie, qui sauve la vieille Europe occidentale. Parmi les dix premières fortunes mondiales, le Français Bernard Arnault (LVMH, luxe) et l'Espagnol Amancio Ortega (Zara, habillement) sauvent la mise, les autres sont indiens (2), américains (4), mexicain (1) et brésilien (1).

Dix autres Français figurent au classement Forbes des milliardaires: Jean-Claude Decaux,(162e rang mondial, avec 6 milliards de dollars), ex-aequo avec Alain et Gérard Wertheimer, du groupe Chanel, devant Alain Mérieux, du groupe BioMerieux (247e fortune avec 4,3 milliards), Xavier Niel (297e avec 3,7 milliards). Martin et Olivier Bouygues (304e, avec 3,6 milliards de dollars) et Pierre Bellon (393e rang avec 2,9 milliards) s'affichent eux aussi dans le premier tiers des plus riches milliardaires du monde.

Moscou bat New York

Pour la première fois, Moscou bat New York en nombre de milliardaires et devient la ville du monde qui en compte le plus: 79, soit 21 de plus en un an, contre 58 à Manhattan. «Ces résultats reflètent les changements extraordinaires qui se produisent dans l'économie mondiale», a estimé au cours d'une conférence de presse Steve Forbes, rédacteur en chef du magazine. «La grosse histoire, c'est ce qui se passe dans ce qu'on appelle les BRIC. Le leadership des Etats-Unis se réduit, c'est une vraie tendance de fond», a-t-il souligné.

«La Russie passe de 60 à 101 (milliardaires), la Chine de 69 à 115, Hong Kong de 25 à 36, l'Inde de 49 à 55... L'économie se relève, mais pas partout de la même façon», a-t-il commenté. «Les maîtres mots sont: BRIC, matières premières, Asie-Pacifique. Le Japon qui semblait devoir conquérir le monde il y a 20 ans se tait, les Etats-Unis sont enlisés, et l'Europe se maintient grâce à la Russie» a poursuivi M. Forbes.

«La Chine a vraiment donné le +la+ cette année», a renchéri Luisa Kroll, une des responsables de la rédaction. Selon elle, «il est plus facile de devenir riche aujourd'hui en s'installant à Shangha » qu'ailleurs. L'Asie, surnommée «l'usine à milliardaires», en produit de plus en plus, outre les 115 Chinois il faut compter avec 55 Indiens, 26 Japonais et 14 Indonésiens. Leurs richesses proviennent de l'immobilier, de l'industrie manufacturière, de la mode et du commerce de détail.

Le Proche-Orient et l'Afrique comptent eux aussi 19 nouveaux milliardaires, notamment la Turquie avec 10 riches de plus, soit 38 au total. Enfin Mark Zuckerberg, le co-fondateur du réseau social Facebook, bondit à la 52ème place avec une fortune estimée à 13,5 milliards de dollars, mais tout a un prix: il n'est plus le plus jeune. A 26 ans, il est battu par son collègue Dustin Moskovitz, également co-fondateur de Facebook, qui fait son entrée au club au 420ème rang, et est âgé de 8 jours de moins que lui.