Apple: des actionnaires échouent à faire annoncer le successeur de Steve Jobs

HIGH-TECH Alors que le leader de la firme est toujours en arrêt maladie et pourrait bien ne plus revenir...

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Steve Jobs et  la pomme, emblèmes d'Apple
Steve Jobs et  la pomme, emblèmes d'Apple — Montage/DR

Des actionnaires du fabricant informatique Apple ont réclamé sans succès mercredi, lors d'une assemblée générale, que le groupe publie un plan de succession de la direction, alors que le patron du groupe, Steve Jobs, est en congé maladie pour une durée indéterminée.

Rejetée

Les actionnaires ont rejeté, selon la chaîne de télévision CNBC, une motion présentée par un fonds de retraite basé dans l'Illinois qui demandait qu'Apple "adopte et publie un plan de succession écrit et détaillé" qui permettrait notamment de connaître les critères de sélection d'un futur directeur général et les candidats potentiels à ce poste.

La direction d'Apple avait appelé ses actionnaires à rejeter cette proposition. D'une part, le groupe affirmait déjà "avoir un plan de succession complet dans l'ensemble de la société". Il faisait aussi valoir que révéler ses intentions de succession "rendrait publics des objectifs et projets confidentiels" et risquerait de "saper les efforts du groupe pour embaucher et garder des cadres dirigeants" si ses concurrents savaient lesquels de ses responsables ont l'étoffe pour devenir patron.

Steve Jobs absent

Cette assemblée générale était organisée au siège de la société à Cupertino (Californie, ouest des Etats-Unis), à l'abri de la presse, qui n'a pas été conviée et à laquelle aucun moyen de retransmission n'était accordé.

Parmi les autres points à l'ordre du jour, les actionnaires ont approuvé, selon CNBC, une proposition du fonds de pension Calpers, stipulant que tout nouveau membre du conseil d'administration devra être approuvé par la majorité des actionnaires, même quand aucun autre candidat ne se présentera à ce poste.

La direction d'Apple s'était pourtant opposée à cette proposition, de peur que la nomination d'un nouvel administrateur soit empêchée faute d'un nombre suffisant de votants.

M. Jobs, 56 ans, ne participait pas à cette réunion. Il est en congé maladie depuis la mi-janvier, alors qu'il a subi une greffe du foie en 2009 et a souffert d'un cancer du pancréas par le passé.

En son absence, c'est le directeur d'exploitation Timothy Cook, 50 ans, qui une nouvelle fois gère le groupe au quotidien. Il est épaulé notamment par le designer britannique Jonathan Ive, vice-président du design industriel, considéré avec M. Jobs comme l'un des principaux inspirateurs des designs souvent totalement novateurs des produits Apple.

iPad 2?

Apple a invité par ailleurs des journalistes à une conférence mercredi prochain, lors de laquelle il devrait selon la presse spécialisée présenter la deuxième version de sa tablette informatique iPad.

L'action Apple gagnait 1,21% à 343,37 dollars dix minutes avant la clôture de la Bourse de New York.