Dette: L'Irlande voit encore sa note dégradée

FINANCE Moody's a dégradé la note de la dette irlandaise cinq rang...

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Un homme sort de la banque d'Irlande, à Dublin, le 18 novembre 2010.
Un homme sort de la banque d'Irlande, à Dublin, le 18 novembre 2010. — AFP PHOTO/Peter Muhly

L'agence de notation Moody's Investors Service a dégradé vendredi de cinq crans la note de l'Irlande, de «Aa2» à «Baa1», imitant ainsi sa rivale Fitch, en raison de la montée des incertitudes qui pèsent sur l'économie du pays et du déclin de la solidité financière de l'Etat irlandais.

Moody's a motivé sa décision par l'envolée du coût du sauvetage des banques irlandaises, qui avait été revu fortement à la hausse cet automne, faisant exploser le déficit public irlandais à 32% du PIB cette année. De plus, l'agence souligne l'incertitude grandissante qui entoure les perspectives de croissance en Irlande, en raison notamment de la cure d'austérité que Dublin a annoncé en échange du plan d'aide de l'Union européenne et du FMI.

Qualité moyenne

Enfin, Moody's s'inquiète de la dégradation du niveau d'endettement du pays, conséquence de l'explosion de son déficit budgétaire. Elle prévoit qu'il bondira jusqu'à 120% du Produit intérieur brut en 2013, contre 66% l'an dernier, avant de se stabiliser. «Baa1» constitue la huitième note dans l'échelle de Moody's, qui en comprend au total 21. Elle correspond à des emprunteurs de qualité moyenne, mais en mesure de faire face à leurs obligations de manière adéquate.

Cette nouvelle note est assortie d'une perspective négative, c'est-à-dire que Moody's n'écarte pas de l'abaisser à nouveau à court ou moyen terme. Moody's, qui avait prévenu fin novembre qu'elle allait probablement abaisser de plusieurs crans la note du pays, a ainsi mis sa menace à exécution. L'agence rivale Fitch avait elle-même abaissé la semaine dernière la note de l'Irlande de trois crans à BBB+, ce qui correspond également à la huitième note au sein de sa propre échelle, tandis que Standard and Poor's avait abaissé la sienne de deux crans fin novembre, à «A» (la 5e note dans sa classification).