Qatar Airways envisage de nouvelles commandes d'Airbus A380

© 2010 AFP

— 

La compagnie aérienne Qatar Airways, qui a déjà commandé cinq Airbus A380, envisage d'acquérir d'autres exemplaires supplémentaires du super-jumbo européen, a indiqué jeudi son PDG Akbar Al Baker.

"Nous avons cinq A380 en commande. Clairement, nous allons étudier une extension de cette commande", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse à Paris.

M. Al Baker n'a livré aucun détail sur le nombre d'appareils supplémentaires concernés, ni sur la date à laquelle la compagnie pourrait prendre sa décision, compte tenu des négociations actuellement en cours avec Airbus.

Qatar Airways a été l'une des premières compagnies clientes de l'A380. Les cinq appareils dont elle a déjà passé commande doivent lui être livrés à partir de 2012.

L'Airbus A380 est le plus gros avion commercial au monde, capable de transporter plus de 500 personnes.

Interrogé sur le programme de développement du futur long-courrier d'Airbus, l'A350 fabriqué à partir de matériaux composites, M. Al Baker a appelé l'avionneur européen à la vigilance face à la redoutable concurrence de l'américain Boeing.

"Je souhaite qu'Airbus soit très vigilant sur le fait que s'ils retardent (l'A350)-1000 (la version la plus grande de l'A350, ndlr), il y aura une probabilité très grande que le programme perdra sérieusement de son intérêt car Boeing pourrait sortir une version améliorée du 777, qui serait un concurrent très sérieux du (A350-)1000 avec peu d'investissement" (...), le 777 étant "un avion extrêmement bon et d'une grande fiabilité", a-t-il déclaré.

Boeing explore la possibilité d'améliorer ou de remplacer son avion long-courrier 777. Cette décision dépendra notamment de la décision que l'avionneur américain prendra sur une éventuelle amélioration et remotorisation de leur moyen-courrier, le B737.

Mercredi à Nice, lors de l'inauguration de la ligne Doha-Nice, Akbar Al Baker avait par ailleurs indiqué que les retards de livraison de l'A350 avaient été intégrés dès la commande.

Qatar Airways, compagnie de lancement ce nouvel avion, devrait recevoir les exemplaires au second semestre 2013, au lieu de mi-2013 comme initialement prévu. La compagnie a commandé 80 exemplaires.