Les athlètes grecs victimes de la crise budgétaire de leur pays

ECONOMIE Les médaillés des JO de Pékin n'ont toujours pas reçu leurs primes...

E.M. avec AFP

— 

Alexandros Nikolaidis a remporté la médaille d'argent de taekwondo aux JO de Pékin le 23 août 2010.
Alexandros Nikolaidis a remporté la médaille d'argent de taekwondo aux JO de Pékin le 23 août 2010. — REUTERS/Alessandro Bianchi

Les athlètes grecs ne veulent pas payer pour l’état des finances publiques de leur pays. La crise budgétaire que traverse la Grèce les touche pourtant directement: les sportifs médaillés aux Jeux Olympiques de Pékin en 2008 n'ont toujours pas touché les primes promises par le gouvernement.

Primes olympiques

Pigi Devetzi, médaille de bronze du triple saut féminin, a déclaré au quotidien athénien Ethnos qu'avec six autres médaillés, elle envisageait de porter l'affaire devant les tribunaux.

La loi promet en effet une prime gouvernementale de 150.000 euros pour une médaille d'or, 100.000 pour l'argent et 70.000 pour le bronze.

«Quand nous avons remporté nos médailles en 2008, ils se pressaient tous pour avoir leur photo avec nous. Aujourd'hui, les mêmes politiciens ne nous répondent plus au téléphone», a dénoncé Alexandros Nikolaidis, médaille d'argent chez les plus de 80 kg au taekwondo.

Londres 2012

Et la crise menace aussi les médailles à venir. Selon le site Internet sportif Contra.gr, le Comité olympique grec (COG) s'inquiète du désengagement de l'Etat dans la préparation pour les Jeux de 2012 à Londres.

«Nous avions convenu avec le gouvernement qu'il verserait 30 millions d'euros d'ici à 2012 pour les athlètes, mais nous n'avons reçu que des petites sommes l'année dernière, et maintenant, le gouvernement affirme qu'il n'y a plus d'argent à donner», a expliqué à Contra.gr Spyros Kapralos, président du COG, qui cherche désormais des sponsors privés.