La plus grande centrale solaire au monde construite à Abou Dhabi

ÉNERGIE otal a été choisi comme l'un des partenaires de ce projet pharaonique...

E.M. avec agence
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Ferme solaire de Lieberose en Allemagne en août 2009.
Ferme solaire de Lieberose en Allemagne en août 2009. — MICHALKE/VARIO IMAGES/SIPA

Les Emirats arabes unis ont le goût des défis. Après la plus grande tour du monde construite à Dubaï, la plus grande centrale solaire à concentration verra le jour à Abou Dhabi. Et Total a été choisi pour faire partie du projet, aux cotés du groupe de BTP espagnol Abengoa.
 
Shams 1 sera «la plus large centrale solaire à concentration dans le monde et la première de ce genre au Proche-Orient», a annoncé Masdar, une société contrôlée par le gouvernement d'Abou Dhabi et chargée de promouvoir les énergies renouvelables, lors d'une conférence de presse.

Cette nouvelle centrale coûtera quelque 600 millions de dollars et sera réalisée par Masdar (60%), Total (20%) et Abengoa (20%).

768 miroirs paraboliques

Installée à Madinat Zayed, à environ 120 km au sud-ouest d'Abou Dhabi, Shams 1 utilisera la technologie dite de l'énergie solaire à concentration. Au total, 768 miroirs paraboliques vont concentrer l'énergie du soleil pour produire de la vapeur d'eau destinée à faire tourner des turbines électriques. D'une capacité de 100 mégawatts, cette centrale couvrira une superficie de 2,5 km2.

Les travaux de construction commenceront au troisième trimestre 2010 pour s%u2019achever selon Masdar, d'ici à la fin 2012.

Réduction des émissions de CO2

«C'est la première fois aux Emirats que nous allons apporter une importante capacité de production (énergétique) qui ne dépende pas du combustible fossile», a déclaré pour sa part Nicholas Carter, un responsable d'un organisme d'Abou Dhabi chargé de la régulation de l'eau et de l'électricité.

Shams 1 permettra d'éviter l'émission d'environ 175.000 tonnes de CO2, «ce qui revient à retirer 15.000 automobiles de la circulation», selon un communiqué.

Leader des énergies renouvelables

Les Emirats arabes unis veulent s'imposer comme les leaders des énergies renouvelables.  «Nous sommes sur la bonne voie pour faire d'Abou Dhabi la principale source et la capitale internationale de l'énergie renouvelable et du développement durable», a affirmé ainsi le PDG de Masdar.

Le groupe terminera d'ailleurs d'ici à 2015 un autre projet pharaonique: Masdar-City. Il s'agit de la première ville du monde à zéro émission de gaz carbonique, dont le coût est estimé à 22 milliards de dollars.

Située près de l'aéroport d'Abou Dhabi, elle doit accueillir 50.000 habitants et fonctionner entièrement aux énergies renouvelables, essentiellement le solaire.