2008, année record des faillites aux Etats-Unis

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2008, une année noire pour les entreprises américaines. Le nombre d'entreprises cotées ayant déposé le bilan a été en 2008 le plus élevé depuis 2001, et l'ampleur des sommes en jeu n'a jamais été aussi importante, selon une étude du cabinet spécialisé BankruptcyData publiée mardi.

Le nombre d'entreprises cotées qui se sont placées sous la protection de la loi américaine sur les faillites a été de 136, ce qui représente une hausse de 74% par rapport à 2007, mais reste loin des 263 de 2001, année marquée par le flétrissement de nombreuses "jeunes pousses" après l'éclatement de la bulle internet.

Le total de leurs actifs atteint 1.159 milliards de dollars, un record depuis que BankruptcyData établit ces chiffres, c'est-à-dire depuis 1980. Cela représente une multiplication par plus de 16 par rapport à 2007. "Les actifs concernés par un dépôt de bilan ont été exceptionnellement élevés à cause du nombre inhabituel de faillites de grandes institutions financières", le secteur où les entreprises ont le total du bilan le plus élevé, a expliqué le cabinet.

Les institutions financières représentent en effet 9% du nombre de dépôts de bilan, mais 94% du total des actifs concernés, avec 1.094 milliards de dollars. Lehman Brothers (691 millions de dollars) a pulvérisé le record de la faillite la plus chère de l'histoire, qui avait été établi par WorldCom en 2002 (environ six fois moins). En excluant la finance qui a connu une année noire, le nombre de dépôts de bilan reste en nette hausse (+74% par rapport à 2007), et les actifs concernés également (près de neuf fois plus qu'en 2007).

L'année 2009 ne devrait pas être meilleure, estime BankruptcyData. "Je considère que la vague actuelle de dépôts de bilan en est à ses débuts. Les entreprises ont émis des montants records de dette entre 2003 et 2007, et jusqu'à aujourd'hui elles ont fait défaut sur une très faible proportion de cette dette", estime George Putnam, de New Generation Research, cité dans le communiqué. Selon lui, le pic interviendra fin 2009 et début 2010.